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CPU专题--风云济会,大浪淘沙——CPU市场动向


日期: 2000-06-12 14:00 | 联系我 | 关注我: Google+ | Twitter | 新浪微博

  大家都明白到,作为计算机的核心部件,CPU具有不可替代的地位和作用,同时它也是PC中利润率最高的部件之一。早在1981年,当“蓝色巨人”IBM选择Intel公司的8088作为首台个人计算机的CPU时,Intel仅是一个名不见经传的“小人物”,但上帝给了这个“小人物”成为“巨人”的最佳机遇。多年来,Intel通过不断更新其产品线,使PC工业从286、386、486进入到了今天的PentiumⅡ时代,获得了丰厚的利润。不过,时至今日,Intel在CPU市场中的绝对优势地位已被动摇,AMD、Cyrix等兼容厂商正在抢夺本属于Intel的CPU的市场份额。

  据PCData的统计资料表明,1997年7月~1998年6月,Intel与其对手AMD处理器的市场占有率形势逆转。在1997年时,Intel在一般PC处理器市场占有率为91%,但到了1998年,Intel的占有率已跌至60%;而其竞争对手AMD,1997年在一般处理器市场的占有率低于10%,但在1998年,却上升到34%。而在低价PC处理器市场,Intel与AMD的交替现象更为明显。在1997年中,Intel的市场占有率高达72.3%,但在99年,其占有率减为34.6%,降低了约33%,而AMD的占有率则从1997年的3.6%上升到1998年的51.2%,上升近50%。业界人士指出,目前主机板发货量中,采用AMDCPU主机板大幅超过IntelCPU的主机板,预计在低价PC芯片市场上,非Intel阵营将继续扩大市场占有率。

  另据IDC预测,未来5年内,高于1000美元的PC市场增长在10%,而更低价位的PC,市场增长将高达55%。但Intel一贯是高利润经营模式,高端芯片的利润是80%,而低端产品只有50%左右。经营低端产品不仅是利润下降,更主要的是没有市场优势。Intel在1000美元PC芯片市场的份额只有45%,相比之下,Intel在1500美元PC芯片市场的份额就高达99%。尽管如此,基于以下两个因素促使全球芯片巨人Intel必须跟进低端芯片市场。其一是21世纪是泛运算时代,计算机随处可见,这意味着一大批大众化运算装置的兴起,这类装置将采用价格低廉的嵌入式芯片,另一方面,近期PC销售的热点仍是1000美元以下的低价PC。为了迎接其他芯片厂商在低价PC领域的挑战,Intel在98年4月份发布了针对低价芯片市场的Celeron处理器。

  但首款Celeron芯片的推出对Intel似乎并没有起多大作用,这种匆忙推出的没有存储器的PentiumⅡ处理器,与价格相同的AMD同类产品K6相比,速度要慢20%。其结果是,今年第二季度Intel交付了100万片Celeron,它的对手AMD和Cyrix共有400万片低端芯片入市。针对于此,Intel又推出了CeleronA、Celeron300和Celeron333。与第一代Celeron处理器相比最大的不同是,它们具有128KB二级缓存,有了它,Celeron300与Celeron333处理数据的速度将加快许多,甚至能与PentiumⅡ300及PentiumⅡ333处理器相媲美。但有的分析家认为,Intel推出的300ACeleron与333ACeleron处理器,要抢回AMD拥有的低价PC处理器市场并不容易,因为CeleronA系列产品的特性与AMD的K6?系列产品相比,市场区别性不高。此外,AMD今年第三季度K6芯片生产量可提高到330万片,市场份额还会增加,而到98年圣诞节Intel新版Celeron满负荷生产之后,Intel进军低端芯片市场的份额增长也只有每年1%的速度,并会一直延续到2002年。

  需要说明的是,Intel推出的Celeron是一种低价位的Slot1型处理器,它证实了Intel完成从Socket7型处理器转移到Slot1型处理器的意图。对于Intel来说,Slot结构实际上是按市场需求进行处理器产品线细分的产物。正如采用Slot2的Xeon处理器专用于中、高档服务器一样,采用Slot1的PentiumⅡ、Celeron用于普通台式机。采用Slot1体系结构的CPU使用了不少新技术,它可以有效地解决电磁辐射问题,轻易地将工作外频从66MHz提升至100MHz,在多重处理器的设计上,比平面的Socket7拥有更短的布线距离,可大大降低主板设计难度和工作能耗。不管Intel承认与否,Slot1技术作为一种专利,是阻止AMD等厂商竞争的杀手锏,同时,为了更充分地发挥Slot1的作用,Intel已宣布不再支持Socket7。从目前计算机市场发展的情况看,Slot1是略占上风,这证明,尽管竞争激烈,但Intel在X86处理器市场老大的地位还是站得很稳。

  说到Intel的最有力的竞争对手,恐怕非AMD莫属。AMD从386起开发自己的产品,但仍使用Intel的微代码,到了486才是完全由自己设计的CPU。1995年底,收购NexGen之后,以NexGen设计的K6为核心,配合AMD原先的Pentium接口电路,加上Intel授权的MMX功能,尺寸只有162mm2。1997年4月正式发表了166、200、233MHz三种版本的K6与Intel抗衡,并在1997年5月Intel推出PentiumⅡ以前,至少维持了一个月的CPU性能的领先。

  为了保持与Intel的竞争,AMD在整个1997年始终保持其K6芯片的价格比同等PentiumMMX芯片价格低25%。而从1998年第一季度开始,AMD以0.25mm工艺正式量产266MHz和300MHz的K6与PentiumⅡ对抗,特别是采用3DNOW!技术350MHzAMD-K6-2处理器的发布,使得AMD可以挑战Intel的高端PentiumⅡ。3DNOW!技术是一组指令集,有21条指令,这一创新的扩展指令集突破了传统个人电脑三维图形计算数据传输的瓶颈,能够发挥更高的三维图形及音频性能。除此之外,为了迎接Intel新型Celeron处理器的推出,AMD将在今年第四季度发布含256KB二级高速缓存,主频为350MHz~400MHz的AMD-K6-3处理器。

  AMD等公司的努力得到了市场的承认,据ZDMarket对20多万家美国企业所作的一份调查报告称,到98年6月,AMD和Cyrix两公司在一起出售的微处理器已占有低价PC市场的60%。另外,为了在与Intel的竞争中取得价格优势和为其380MHz及400MHz芯片的上市作铺垫,AMD在98年10月底开始全面下调其K6-23-D处理器的价格。除上述之外,面对IntelSlot1体系结构的挑战,AMD、VIA等厂商联合推出了Socket7的升级产品──Super7体系结构。该体系的最大优势在于在保证与原有Socket7兼容的情况下实现了某些Slot1的功能,如支持100MHz工作外频,同时支持AGP和USB界面。另外,由于技术简洁,此类芯片在价位上比PentiumⅡ要略有优势。目前,AMD已经推出了基于Super7体系结构的K6-2-400处理器。

  另外,AMD的K7芯片99年开始上市之后,预计它将成为目前市场上Intel最高档芯片的替代品。同时,按照AMD的一贯策略,K7的定价将比其同档的Intel芯片便宜25%。K7芯片将采用一种称为“SlotA”的新处理器接口。SlotA在机械上与Intel的Celeron和PentiumⅡ使用的Slot1接口一致,但采用不同的系统总线结构,这意味着两家公司的芯片不能用于同样的主板。K7芯片将采用从DEC购得的EV?总线技术,而Intel仍采用其专有的P6总线结构。

  在CPU市场,提起Intel的竞争对手,除了AMD,就应该算是Cyrix了。他们在CPU市场呈三权分立的格局并各有特点。Cyrix于1996年推出6X86,1997年6月推出6X86MX(原称为M2)。Cyrix自从为Compaq生产世界上首台1000美元以下PC提供MediaGX微处理器后,一直在业界强调大力推进低价位、高性能电脑芯片的市场成长率。97年11月,国家半导体(NationalSemiconductor简称NS)与Cyrix合并,98年8月底,NS在美国缅因州的SouthPortland厂房已采用先进的0.25mm工艺技术生产CyrixMⅡ及MediaGX处理器,并在98年9月开始供货。预计该厂房的处理器产量可在今年第四季度提升至NS半导体总产量的75%,工艺技术明年可达0.18mm。CyrixMⅡ强调的是Cashes,不但比Pentium多了一倍,而且是64KBunified加上256bytesinstr-cashe。在IBM发布的Benchmark中,除了PR233与IntelPentiumⅡ数据相同外,其他都比MMXPentium及AMD-K6出色;Cyrix的Benchmark则是PR200,PR166比同级MMXPentium出色,PR233与PentiumⅡ相比只是略逊一筹。此外,CyrixMⅡ的价格也比同级Intel的MMXPentium低25%~50%,也比AMD-K6来得低。

  从某种意义上说,Intel与AMD、Cyrix共存绝非坏事,不仅可免除反托拉斯起诉,也可免除系统单一货源的顾虑,还可将标准一起建立起来。由此看来,CPU市场既需要竞争又需要合作,而对用户来说,质高却物美价廉永远是他们的选择。

标签: AMD | Intel | CPU | Cyrix

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