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“网络蚂蚁”洪以容


日期: 2001-12-29 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

在国内的共享软件中,一九九八年出现的“网络蚂蚁”是其中的佼佼者。因为这个软件可以有效地加快因特网下载速度,使喜欢在互联网冲浪而又不得不经常考虑自己荷包的人找到了一个最好的解决办法,所以很快在网络中散布开来。现在每天有十五万人访问“网络蚂蚁”,这在国内共享软件使用者中是一个少有的数字,甚至连许多网站都提醒自己的用户:“如果你觉得访问速度太慢,请使用网络蚂蚁。”

   “网络蚂蚁”被权威媒体评为一九九九年度中国十大共享软件之一,获一九九九年度《新潮电子》编辑推荐奖,还获美国最大的软件站点2dnet最高五星评价的殊荣。

   这个著名软件的作者叫洪以容,一位年轻的交通大学计算机专业在读研究生。他高高的个头,戴一副眼镜,和所有在大学里的学生一样,是一个看起来非常普通的年轻人。对他来说,在计算机屏幕前编写着着一句句看似枯燥的程序代码,干得不分昼夜,是他最大的乐趣。

   孕育

   一九七三年七月出生在上海的洪以容天生就是个写程序的人。当他还在念高中时,刚刚接触到程序,听到学校里教授的 BASIC课程,洪就对此萌生了极大的兴趣。为了有更多的上机时间,他打着其他同学的名义混进了学校的计算机兴趣小组。当其他同学还在为青春烦恼不安的时候,他却已经在旁边静静地写起了他的程序。记得亲手写出的第一个程序是“猜数”,这不乏幼稚的程序整整花费了他一个下午的时间。

   BASIC课程结束之后,洪以容失去了接触计算机的机会,可是对于计算机的热爱却已经深植在他心里。高考的时候,他毫不犹豫地报考了上海交通大学的计算机专业。

   洪以容的大学生活就是找更多的上机时间,为此他想尽办法。他省下饭钱自费购买上机票,不惜冒被管理人员赶出来的危险冒充其他班级的学生上机。那时候洪以容的技术并不精深,所有的实验几乎都以失败告终,但他对计算机的狂热追求却使他逐渐后来居上。

   一九九五年,洪以容大学毕业,进入了上海华腾软件有限公司,正式开始了其软件工程师的工作。华腾是一家上海规模比较大的软件公司,承接了比如上海金卡工程、全国绿卡工程等项目。这些项目的技术含量很高,对洪以容大学四年所学到的知识是一个挑战。洪以容如饥似渴地对各种计算机技术加以研究,这段时间,他上班的时候研究UNIX,下班之后研究WINDOWS,双休日也不例外。只要是计算机的技术,都会成为洪以容兴趣的焦点。

   诞生

   一九九八年四月,洪以容接到了交大的研究生录取通知书,在四月份到九月份上学前的这段日子,他有暇便去网上看看。一段时间后,发现从网上下载东西的程序“用着不大顺手”。众所周知,国内的因特网是世界上最慢的网络之一,通过网络下载资料,几个字节、几个字节的下载速率简直可以把人的耐心磨尽!

   洪以容想出了办法,他想到了“多点续传”。洪以容想到:从网上下载文件,就好比卡车到仓库提货。IE浏览器一般都只与目标网站建立一个链接,这就好比派一辆卡车去提货。如果把要下载的文件分成五段,同时和网站建立五个链接,不就等于五部卡车同时去提货,速度不就大大加快了吗?

   九八年六月,“网络蚂蚁”第一个测试版本挂到了“电脑之家”的下载区。因第一个想到“多点续传”并将之实现,洪以容在圈内有了名气,他和许多国外著名下载软件的作者成了好朋友,现在绝大多数下载软件也相继加入了“多点续传”的功能。

   为什么外国人没有首先想到这个点子呢?洪以容说:“可能是因为国外的网络速度已经挺快了、费用也不贵,没有必要动用多点传输这个‘非常规武器’。相比较而言,中国的网友就可怜多了,ISP帐号费加上电话费实在不能让人视上网为享受。可以说,‘网络蚂蚁’是中国网络的畸形产物。如果哪一天,咱们网友不再需要使用‘网络蚂蚁’之类多点传输工具的话,那我反而将为之庆幸。”

   收费

   上海的ISP的速度之慢、收费之高是人所皆知的问题。在“网络蚂蚁”的开发过程中,钱一直是一个让人头疼的问题,作为一个在读研究生,洪以容每月的生活费非常有限,虽然“网络蚂蚁”拥有大量的用户,但因为是共享软件,洪以容也并没有因此挣到什么钱。每个月高额的电话费和上网费,都是让洪以容提心吊胆的东西。

   九九年八月,洪以容想到了一个生财之道,他仿照其他下载软件,在软件界面上放了一个广告条。这种广告条是一段运行在用户机器上的代码,在第一次使用它进行下载时,广告条会弹出一个调查窗口来供用户填写,内容包括一些个人资料和兴趣爱好。整个过程类似于申请免费电子邮件的注册过程。这种做法立刻遭到了很多网友的反对,他们担心网络蚂蚁中的广告条,会侵犯个人隐私和搜集个人详细材料。

   按照洪以容的解释,这是一种近几年才出现的共享软件形式,被称为ADware。共享软件的诞生,也让一批的广告公司找到了新商机,就是在软件中夹带广告条。当前最具影响力的公司是美国Radiate公司,已有四百多种软件使用了这家公司的广告条。

   如果网友心存担心,可以取消调查按钮。所以这个“用户信息搜集的过程是完全建立在用户自愿接受的基础上”。至于广告公司随后将这些信息搜集起来,将其卖给自己的客户,使他们得以有针对性地投放广告,得到的也仅仅是一些并不具象的统计信息,比如软件的使用人数、软件广告的显示数和点击次数等,而非大家认为的上网口令之类。

   洪以容说,到目前为止,还没有任何证据证明,Radiate的广告条非法窃取了用户的个人隐私。Radiate公司也以自己的信誉保证,它不会跟踪用户的浏览习惯,也不会监视用户的操作,不会搜索用户存储在计算机上的个人信息。在整个事件中,洪以容觉得自己应负的责任是:“没有事先向用户做出说明,造成了大家不必要的担心。”

   作为“网络蚂蚁”的作者,洪以容并且郑重地向用户作出了两个承诺:第一,“网络蚂蚁”本身从来没有,将来也决不会做出任何侵犯用户个人隐私的行为。第二,“网络蚂蚁”使用的是Radiate广告条。到目前为止,还没有任何证据证明它非法窃取了用户个人隐私。假如日后发现Radiate广告条有犯规之举的话,他会立即将其从“网络蚂蚁”中删除。

  

标签: 洪以容

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