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Linus和他的Linux


日期: 2002-01-01 14:00 | 联系我 | 关注我: Google+ | Twitter | 新浪微博

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2000/08/03

  有时,生活中发生的最重要的事却是无心插柳。Linux即是一例,它最初不过是一名学生的兴趣之作,但却在过去的8年中静悄悄地成为全世界发展最快的操作系统之一。

  Linux是Linus Torvalds于1991年开始创建的,当时,他还是赫尔辛基的芬兰大学学生。此后,成千上万的自愿编码人员对它进行了捉虫、修改和增强。

  不过,西雅图一家出版《Linux Journal》的专业系统咨询公司的主编Peter Salus称,Linux的故事实际上在1979年6月在多伦多举行的Usenix会议上就已经开始上演。他说:“来自AT&T公司的律师站起来宣布了AT&T Unix System V的定价结构。每个CPU打折后教育用收费为7500美元,而全额商用收费为40000美元。你无法想像当时与会者的感觉。” 阿姆斯特丹一所大学的教授Andrew Tanenbaum是与会者之一。Salus说:“他无法让一所免费的大学付起这笔钱,但是,他想让自己的学生用上Unix。”因此,Tanenbaum编写了Unix的微型版Minix,它可以在一个最小配置的桌面系统上运行。

  Torvalds在大学的DEC的MicroVAX使用计算机受挫后开始使用Minix。尽管这是一种相当不错的教学工具,但却不是一种全功能的操作系统。

  在Salus看来,Torvalds的反应非同寻常。他说:“他兴趣盎然,试图通过编写一个操作系统来弄清这种系统是如何工作的。这就像一个人为了学会骑自行车而故意摔下来一样。”

  结果,他编写出了包含基本Unix部件(任务交换、一个文档系统和设备驱动程序)的内核,换言之,Linux 0.02版。

风靡全球

  如果不是Internet使Linux很快家喻户晓,它可能会还是早期的样子。Torvalds向Minix新闻组提及他的开发后,人们立即决定,应让所有感兴趣者都能在Internet上免费下载Linux。Linux在免费软件基金会的公共许可部获得了许可证,这样,任何人都可以出售、拷贝和改变源代码,同时,也应允许别人这样做。

  由于全世界的程序员都可以获得原始源代码,因而,它可能比全球任何软件都得到了更多的研究与改进。

  1994年,Linux 1.0作为一种成熟的操作系统问世,它包括Linux内核、网络支持、数百个实用程序、开发软件等等。今天,Linux 2.0具有64位处理、对称型多处理和先进的网络功能。

  根据市场调查公司Dataquest的调查,1998年,使用Linux的公司数量增长了27%,据合理估计,用户有700万。马萨诸塞州的国际数据公司(IDC)最近对美国和加拿大788家大、中、小型机构的一项调查表明,13%的调查对象称自己在使用Linux。

  IDC的操作环境和服务件研究项目的项目负责人Dan Kusnetzky说:“Linux正成为某些服务器应用中Windows和Unix的潜在竞争者。”

  Oracle公司和Netscape通信公司等大型厂商已宣布支持Linux,商业应用正在增加。Red Hat软件公司和Caldera系统公司等厂商则在出售包括支持在内的Linux版本。

尽在掌握

  不管围绕Linux开展了什么样的活动,但时至今日,掌握内核的仍是Linus Torvalds。尽管他在加州圣克拉拉的Transmeta公司找到了一份“真正的工作”,但是,他每天仍在Linux上花费大量时间。Salus表示:“他醉心于尽可能使内核更小、更紧密、更实用。”

标签: Linus

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