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逐步媒体化的软件产业


日期: 2002-01-13 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

郑于飞

  软件产业已经逐步媒体化了。现在,软件开发厂商不再期待能够从销售软件上面直接获利,而是期待软件迅速扩张它的影响力,然后利用这样的影响力,从其他的地方获利。这种作法其实很接近媒体的运作思路。

  网络的兴起对于软件的开发带来了一些全新的思考。举一个最现成的例子,免费的软件比比皆是,好多软件甚至到公开软件原始码的程度。在此之前,软件是要卖钱的,软件产品是利润导向的,花了这么多的人力开发,怎么可能不要钱?

  但后来Netscape Navigator浏览器的发明人Marc Andreessen为了全力推广Netscape Navigator,采取在网络上免费试用的方式。在当时,软件免费试用的风气尚不普及,网络又不像现在风行,可是 Andreessen坚持此一策略。通过这一直接的方法,Netscape不仅获得大众的试用意见,改善下一版本的软件,更可以鼓励大众习惯使用此一软件,以此拉开了与竞争者的差距。等到微软进入网络市场,干脆推出免费的浏览器攻占市场,根本就不分所谓的试用软件以及商业软件了。

  以后,开发浏览器的厂商如Microsoft以及 Netscape,他们对于浏览器的期待,并不在于它能够卖钱,而在于它能够被多少人使用。我们可以把这样的期待看成是"影响力的扩张":软件开发厂商不再期待能够从销售软件上面直接获利,而是期待软件迅速的扩张它的影响力( install base ),然后利用这样的影响力,从其他的地方获利。如果你的软件使用率足够高,影响力足够大,你就会成为这一行业的技术标准,那你就会赚大了,微软就是这样发起来的。这种想法其实很接近媒体,媒体生产内容,但是却很少直接从内容获得利润,就以报社而言,真正的利润是来自于广告收入,以及发展其他周边服务等等,而不是它零售和订阅所带来的收入。因此,经营媒体最重要的事情是制造和扩大影响力,当这样的影响力被建立起来的时候,利润会从四面八方进来,而不仅从生产的内容上来。当某报纸成为一家很有影响的媒体时,与广告和品牌效应带来的利润相比,报纸零售和订阅带来的收入是几乎可以忽略的,这就是报纸的版面、内容越来越多,而价钱越来越便宜的缘故。早期的时候,曾经有很多关于网站的讨论,有人认为信息有价,网站内容应该收费。其实这是一种迷思,因为即使是传统的媒体也不是真正从媒体内容上来获得利润的,上面这么多的例子可以为证,所以现在的网站始终都是以免费内容为主。

 评估一个媒体的影响力,可以从他被多少人看过/听过来衡量,所以会出现所谓的收视率,订户数量等等统计数字。评估一个软件的影响力当然要看他目前被多少人使用,市场占有率等等。我们会发现,慢慢的软件开始媒体化了。它不再是利润导向的思考,而是影响力导向的思考。如果要达到影响力最快速的扩充,软件除了要切中使用者的需求外,还必须是免费的,最后,他必须通过因特网这样的管道快速的散播出去。Microsoft 的IE浏览器首先喊出免费的口号,对于Netscape的 确造成相当程度的影响。其他的例子还有 Real公司推出的Real Video 网络视讯拨放软件以及Microsoft的Media Player 等等。在网络多媒 体视讯这个市场上,大家拼的也是install base,亦即用户装机的数量,一旦谁成为这个领域的技术标准,现在的赔本输出与后面的收益与比较起来就不算什么了。


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