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从学术界到电子商务市场的历程


日期: 2002-01-16 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

 

  Internet的先驱通常都在黑暗中默默耕耘,从未想过他们所研发的新技术对于世界的影响有多大。人老心不老的Lou Hansen虽然已经70岁了,但是却像年轻人一样在Internet刊登广告。

 Hansen经营一家拥有十名员工的橡胶模具工厂,他在五年前得知通过Internet能够获得更多的来自政府的合约。他甚至说服他的孙子开设一家名为SupplierMarket.com的Internet公司。  

 从某个角度看起来,Hansen乃是一位使用Internet的先驱,享受着研究人员数十年来不断克服技术与经营管理障碍所获得的成果。从38年前Leonard Kleinrock率先研究数据分封交换技术开始,到Marc Andereessen发明浏览器为止,大多数的Internet先驱都是在学术机构、大学或政府单位里工作。其中有些人在察觉他们的研发成果对于社会所产生的影响有多么巨大之后,便转而投入商业领域,但也有些人仍然坚守岗位,默默从事研发工作。尽管如此,他们绝对想不到这些技术能够协助一位年逾古稀的老人所经营的企业取得竞争优势。   

"对于小型企业而言,实在不可能雇用许多业务人员并参加大型商展,"Lou Hansen Enterprises的经营者Hansen说道:"使用Internet对我有很多好处。如此一来,我就能专心经营我的事业。"  

 ▲萌芽阶段   

Internet最初乃是冷战时代由美国国防部委托多所美国大学所执行的不起眼的方案。   

"早在70年代就已经有少数人看出Internet的潜力,"Vint Cerf说道。他在1974年所发明的TCP/IP通讯协定,如今已经成为所有Internet通讯的基础:"它带来许多技术上令人感到振奋的可能性,不过当时并没有任何人能够察觉它将会对社会产生巨大的冲击,更何况是全新的企业经营模式。"  

 当Kleinrock于1961年在麻省理工学院攻读博士学位,发表第一篇有关于分封交换技术的论文之时,便已经开始为Internet奠定基础了。   

"我知道总有一天电脑必须互相沟通,因此应该从事如何架构高效率数据网络的研究工作。"Kleinrock说道。但是当他在1962年完成博士论文之时,"大家都毫不在乎",几乎没有人加以理睬。但是美国国防先进研究计划署(DARPA, Defense, Advanced Research Projects Agency)有一项研究核战爆发后如何维持电脑通讯畅通的计划,使Kleinrock的研究成果获得重视。  

 Lawrence Roberts是Kleinrock的同学,他1966年进入DARPA服务,而Kleinrock则在加州大学洛杉矶分校(UCLA)担任电脑教授。两年后,Roberts负责ARPAnet计划,也就是今日Internet的前身。他让Kleinrock所服务的UCLA Network Measurement Center的电脑成为连接ARPAnet的第一个节点,也就是所谓的IMP(介面讯息处理器,interface message processor)。   1969年10月29日,亦即阿波罗11号登陆月球三个月又九天之后,一群政府承包商在一间实验室里目睹第一次的Internet跨主机讯息传输,其端点分别位于UCLA与Stanford Research Insitute International的IMP。Kleinrock承认,当时他也认为这件事没什么大不了的。"虽然在我心里已经有网络能够无所不在、操用简易与可靠度高的概念,"Kleinrock说道。当时他除了在UCLA教书之外,创立了一家名为Nomadix Inc.的企业:"但是当时我绝对想不到连92岁的老祖母也能上网的景象。"

▲电子邮件诞生  

 正当DARPA致力于扩充网络的节点数目之际,70年代初期发生了两项重要的进展:斯坦福大学副教授Cerf与DARPA的Bob Kahn共同制定了TCP/IP,也就是今日Internet传输的基础;还有Bolt, Beranek and Newman Inc.的程序设计师Ray Tomlinson设计出一种程序,能够通过网络传输电子讯息。  

 "电子邮件占满了网络传输的频宽,"Kleinrock说道:"从那时起,我终于了解网络不仅可以让电脑互相沟通,也能够增进人际的交流。我开始能够想像它所带来无穷的可能性。"  

 Tomlinson则是在20年之后,才知道他的程序对世界产生多大的冲击。"事实上,我从未想到自己是电子邮件的发明人,直到1993年有人问我这个问题时为止,"Tomlinson说道。他目前是GTE Corp.旗下BBN Technologies的主任工程师:"电子邮件在那个时候当然已经非常普遍,而它所带来的冲击也开始显现出来。"  

 学术单位与政府机构在80年代仍然是Internet的主要用户。与此同时,另一场革命也正在进行之中:PC。PC所提供的强大运算能力,对于Internet日后的发展有关键性的影响。   

"我到1988年才顿悟,原来有许多公司投入大笔资金开发Internet的产品与服务,"目前担任MCI WorldCom Inc.资深副总裁的Cerf说道:"因为在此之前,Internet乃是由非营利机构与研究性网络所构成。"

▲HTML登场   

Cerf说得对极了。在不到一年之后,位于日内瓦的CERN European Laboratory for particle Physics有一位不见经传的研究员Tim Berners-Lee,本着单纯的理想发明了一种操作简易、并且能够让电脑显示图形的电脑语言。Berners-Lee发明的HTML语言,后来成为1992年问世的World Wide Web的基础。它所产生的影响,也出乎发明者的意料之外。   

我原本认为HTML充其量只不过是Web的画布,要有各种类型的文件,如视讯、电脑绘图、音效、动画与程序加以充实,才能够提供丰富的内容。"他说道:"但是后来我却发现,仅使用HTML就可以创造出引人入胜的内容。"   

此后的发展便可以用目不暇给来形容了。Marcus Ranum在1991年为Digital Equipment Corp.设计出第一道商用防火墙。Ranum撰写的程序后来成为全世界一半以上防火墙的基础。MIT的教授Dave Gifford与Shikar Ghosh则在1993年为第一种Internet电子商务技术申请专利,以便通过Internet进行安全的交易。他们的研究成果后来演变为Open Market Inc.的电子商务软件。  

 Marty Tenenbaum与他所创立的公司Enterprise Integration Technologies(后来被VeriSign Inc.所购并),亦从事与ARPAnet类似的研究工作。  

 EIT有一位名为Marc Andreessen的年轻员工,于1993年参与第一种Mosaic浏览器的设计工作。使用这一浏览器,使用者便能够通过图形化的介面轻松遨游Web新世界。不久之后,Andreessen与Silicon Graphics Inc.的创办人Jim Clark便共同创立了Netscape通信公司。浏览器在1994年商品化之后,Web便一飞冲天。   

"我认为它会产生很大的影响,只是后来的发展比我原先所想得更大,"被Andreessen与Clark招来并负起Netscape经营之责的Jim Barksdale说道:"如果有任何人说他可以准确地预料后来的发展,那一定是在骗人。"   

Lou爷爷的运气真是不错。就在Barksdale所经营的Netscape推出第一种商品化的浏览器之后不久,Hansen便开始通过Internet获得政府单位的采购合约。如今,根据American Association of Manufacturers的统计,将近85%的中小型企业已经与顾客或经营伙伴建立网络连线了。"如果你没有每天上网,"电子商务使用者先驱Hansen说道:"恐怕就会错过金额相当可观的采购合约。"(《资讯新闻》编译)


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