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Internet的点火人:马克.安德森(二)


日期: 2002-01-17 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

作者:蒋涛

全力以赴,做得最好

Mosaic的办公场所很小,不过程序员们斗志昂扬,他们开始完全重写浏览器的所有代码,这是出于Clark的坚持。Mosaic是利用大学的资金和设备开发的,版权属于大学,并且已有公司从大学购买Mosaic代码许可证。他们并不担心对手,开发人员说:"我们在NCSA时还是学生,开发并不考虑质量,只是想如何才能更有趣。现在稳定性和性能都要优先考虑"。更为重要的是现在有富有经验的项目管理人员。Marc的注意力转向了公司发展战略,他的头衔是技术副总裁,程序员也不想向他汇报日常工作。"他不是一个有经验的管理者,他总是有很多非常妙的点子,能一下子抓住重点,但这和管理程序员日常工作的能力不同。"Marc的继任者来自SGI,Clark不能直接从SGI挖人,不过人们愿意跟着他。 除了技术人员,来的还有SGI的公关经理Rosaanne Siino女士。Marc很迷惑为什么公司现在就需要公关,Jim对他说:"请相信她"。Jim是对的,Siino上任不到一周,一大堆新闻记者蜂涌而至,Sinno说:"这里有激动人心的故事,22岁编织的美国梦,亿万富翁的重新创业,Internet高科技等",Marc成了媒体明星,不过他并喜欢,但他知道这相当于免费广告。

1994年7月财富杂志将公司列为25个当年最酷的公司之一,给公司寻找高级人才以极好的宣传。

人才云集

Jim Barksdale成为公司物色的目标,他担任McCaw蜂窝通讯公司总裁,McCaw正在和AT&T商议合并,之前他曾任联邦快递CIO和COO,被时代杂志誉为"美国最富有才能的CEO之一",Microsoft也正想聘请他担任总裁。Clark的一位密友Doerr这时帮了大忙,他是最有权势的风险资本家,被认为影响力可和Bill Gates媲美,投资了超过200家公司,包括Sun,Compaq,Intuit等,每年合计收入超过440亿美元。 Doree和Clark劝说Barkssdale加入,他同意合并完成以后考虑。

Mosaic的工程师日以继夜狂热地工作,Mac,PC,Unix所有平台的浏览器都在同时开发,Marc还在负责产品设计,不过更重要的作为技术副总裁考虑公司发展战略,拜访客户,寻找高级管理人才。Marc的日程排得满满的,Bill Foss记得:"Marc比任何人呆在公司的时间要长,他非常喜欢拼命工作,即使所有人都睡了,他还在那儿阅读,他的办公室全部是书,关于Gates,关于任何他想了解的人,他想知道如何成为伟大的企业家。"公司的市场部也开始运转,公司名字改为Netscape,浏览器被称为Navigator.夏天,越来越多的高级人才加盟,包括8个副总裁和一个CEO,其中有Oracle的技术副总裁,负责公司的商用软件部门,公司组成了坚强的管理队伍。

"免而不费",占领市场

新浏览器的开发接近尾声,定价却很复杂,Marc认为:"最关键的使Navigator浏览器到处可见,这是使公司腾飞的唯一方法因为这样就有了一个广阔的平台,这是Microsoft的成功经验,有了平台,就有了很多选择,有很多方法可以从中获利。市场份额会带来未来的收益。如果现在不占领市场,将来也就不可能有盈利。"到1994年秋天,Marc坚信WWW已经象PC一样成为了操作平台。"市场上将只有一个胜利者。要成为赢家唯有象微软取得个人电脑操作系统平台一样取得浏览器的平台。"浏览器免费或者部分免费成为公司的共识。Marc提出了"免而不费"的策略,对学生和教师免费,市场定价39美元,但人们可以免费下载软件"测试版"或者还在开发的新版本,实际上想要免费的人都可以得到。

10月13号,Navagator第一个测试版准备在网上发布,程序员准备了啤酒和匹萨,盯着屏幕等待着,第一个连接来自日本,不到一个小时就下载了数以千记的拷贝。新版浏览器Navigator比Mosaic快十倍,并增加了很多新特性,还提供了SSL安全协议,使用密钥算法保证网上数据的安全,这对于商业数据的保密必不可少。NCSA的主要授权者Spyglass公司给Microsoft,IBM,DEC发放了代码许可,Netsacpe试图和Microsoft合作,但Microsoft只出了很低的价格,Clark拒绝了,他开玩笑说"如果开价十亿美元再加一块,倒可以同意",现在回头来看,这个价格也太便宜了。

Netscape现在有了120名员工,最初Clark和Doerr投资的1300万美元只剩下100万美元,Clark又投下了

1200万美元,这是他最后的老本了。

WWW网,包罗万象

圣诞节过后,Jim Barksdale终于加入了Netscape,他的选择没有错。WWW网发展十分迅速,网络用户不断增加,商业站点发展很快, WWW网的强大能力吸引了用户服务的公司和信息提供商,一些公司不只在网上提供信息,而且提供用户服务,销售代理等服务,如联邦快递Federal Express设立了一个站点,用户可以在站点上查询投递包裹的每一步过程。传统方式是用户打电话查询,服务人员查询数据库然后再回答,WWW网的方式不需要太多的人工,成本很低,这就象历史上电话的发展一样,不再需要接线生,让用户自己操作。

1995年WWW网有了更令人惊奇的发展,原来网上内容基本上是静态的,声音和影象因占用太多的空间而不能应用普及,但人们开发了新技术来提供更丰富的媒体。SGI在4月发布了Web Space,可以显示三维立体场景,Progress Network开发了支持网上广播的Real Audio技术,使网上语音的传播只需要几秒钟,不需要长时间的下载。5月Sun宣布了Java,Java是一种跨平台的开发语言,不管电脑是Mac还是PC,都可以运行Java 的程序,极大推动了Intenet的发展。WWW网上的内容已经包罗万象,但他们都需要通过浏览器去获得。浏览器已真正成为新的平台。Navigator新版增加了两个最关键的功能,一是支持Java语言,二是提供插件应用接口(plug-in),其他公司可以开发程序扩充Navigator的功能,第一个插件是支持Navagator显示三维模型,插件极大丰富了Navagator的功能。

成功上市,胜利大捷

1995年Navagator 2.0发布,Netsapce已经有了几百名员工,超过1000万用户,和快速增长的产品线.包括代理服务器Proxy Server,网络开发工具还有商业应用程序I-Apps,支持在网络上销售产品或提供服务。95年Netscape的年收入达到令人惊异的8000万美元,是历史上增长最快的软件公司。主要收入来自不免费的浏览器销售。服务器端的软件销售增长很快。

公司开始准备上市计划,1995年8月9号,Netscape在纽约股市以28.5元开盘,员工从早上6:30开市就拭目以待,直到8:00,成千上万的股票交易中没有一股是Netsacpe,没有人知道这是怎么回事,终于有了第一笔报价,71美元!最后收盘价是58.5美元。 Netspace戏剧性的上市给Internet的发展以极大刺激,华尔街评论道:"通用动态公司花了43年时间才达到27亿市值,Netscape只花了一分钟。" NCSA的这帮小伙子们不敢相信自己都成了百万富翁, Marc更成了美国最富的人之一,谈到上市那天:“头天我工作得很晚,睡到11点才起床,打开电脑一查股票行情,哦...,接着回去又睡觉了”。

TO BE CONTINUED


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