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王永民与五笔字型(一)


日期: 2002-02-05 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

  王永民,教授级高级工程。1943年12月15日生于河南 省南阳南召县一个农民家庭。

  1962年考入中国科学技术 大学无线电电子学系。

1978~1983年,以五年之 功研究并发明“五笔字型”, 以多学科之集成和创造,提出 “形码设计三原理”,首创“ 汉字字根周期表”,发明25键 4码高效汉字输入法和字词兼 容技术。在世界上,首破电脑 汉字输入每分钟 100字大关, 获中、美、英三国专利。

  1983年后,又以十年之力 推广普及五笔字型,使之转化 为生产力。曾五次应邀赴联合 国讲学。

  1994年获“五一劳动奖章 ”、“国家级专家”、“全国 优秀科技实业家”等称号。 1988年 4月成为国务院命 名的十名全国劳动模范之一, 1993年当选为北京市十位杰出 [GongXX]员之一。

  1994年后陆续发明“95王 码”、“阅读声译器”等五项 开创性专利技术。1995年 8月 赴美学习,1997年 5月回国。 于1998年2月“十年磨一键”? ?发明了我国第一个符合语言 文字规范,能同时处理中、日 、韩三国文字,被专家评价为 “具有世界领先水平”的“98 规范王码”,并通过鉴定。

  王永民现任中国科协委员 、中国民营科技实业家协会副 理事长、北京王码电脑总公司 总裁。

  永民在饭馆吃饭。一人走上前问:“你是王码吗?” 王永民起身说:“我就是王永民。”谁知那人连忙道歉:“ 对不起,我认错人了,我找王码。”

  王永民出国,海关检查。王永民递上签证,海关工作 人员看了王永民的签证后,从座位上弹跳起来,立正给王 永民敬了个礼,王永民吓了一跳,以为自己的签证出了什 么问题,海关人员毕恭毕敬地说:“王老师,我们正在学 习您的五笔字型。

  54岁的王永民回国不到一年自己开车被警察抓住过九 次,其中有七次,当交警得知他就是王码的发明人王永民 时,大手一挥,说句“王老师,你下次可得小心点。”就 放行了。

  王永民打出租车。司机问去哪儿?“到王码公司。” 出租车司机说王码公司老板可有钱了,王永民:“你怎么 知道他有钱。”司机:“王码公司老板坐卡迪拉克”王永 民:“你见他坐过吗?”司机:“想都想得到。”王永民:“ 你认识王永民吗?”司机:“我一个司机怎么会认识他那 样的大老板。”王永民:“小伙子,你可别这样说,你是 干活的,王永民也是干活的。我就是王永民。”司机急刹 车,从车上跳了下来,两手握住王永民的手,泪都出来了:“ 我没想到像你这样的大人物还坐“面的”,我的“面的” 让你坐一次真是太荣幸了。”

  90年代初期,许多人概念中,学计算机就是学五笔字 型,会不会电脑,就是会不会五笔字型的事。如今随着计 算机应用的深入,输入法在计算机领域的耀眼光辉逐渐暗 淡了下来,这是无法改变的现实,但因此就把王永民说成 为“不就是先入为主地发明了一个输入法吗?而且五笔字 型也不见得是最好的输入法”的结论却有失公允。

  王永民的意义决不仅仅在于发明了一种叫做五笔字型 的输入法,他的历史意义在于,冲破了国内汉字形码快速 输入必须借助大键盘的思想束缚,首创26键标准键盘形码 输入方案,这个意义比五笔字型本身的意义要深远得多, 它开创了汉字输入能像西文一样方便输入的新纪元。很难 想象今天我们使用的PC都配上一个汉字大键盘是个什么怪 样子,但是在王永民之前,主流的汉字编码思想就是要专 为汉字输入设计大键盘。甚至到了1983年3月5日,王永民 的26键五笔字型方案已经做出来了,国内还有专家坚持一 定要为汉字专门做键盘,而王永民的26键方案却被讥讽为 削足适履,画地为牢———汉字这么多,为什么要用、怎 么能用26键来处理?

  王永民是先知先觉者,他在中国生产出第一台PC之前, 就在汉字终端上实现了汉字26键输入,宣判了PC汉字大键 盘输入的死刑,避免了中国PC的畸形。

  只有了解王永民怎样从188键一步一步走到26键的艰 难历程,才能理解王永民的意义。

  我被发动起来了

  王永民发明五笔字型输入法是无心栽花。他一开始只 是想找一个现成的输入方案,用这个输入方案做一个键盘 来解决汉字照相排版的校对问题。

  1977年10月,王永民离开呆了八年、病了六年的四川 永川国防科委某军事部门,回到家乡河南南阳。离开时, 这位中国科技大学的高才生伤感地填了一首词,“无才西 蜀图相仕,有志南阳学躬耕。”学不了诸葛亮在西蜀成就 一番大业,就学诸葛亮在南阳做点实事吧。

  回到南阳,王永民被分到地区科委工作。当时,日本 人发明的汉字照相排版植字机很流行,南阳引进一台,但 这台机器的汉字输入时不能校对,出错就要重新照相制版, 很麻烦。 川光仪器厂花9万元做出了“幻灯式”键盘来解 决这个问题,但地区科委负责这个项目的王永民对这个“ 幻灯式”键盘越看越不顺眼,他请问川光仪器厂的总工:“ 谁能记住24个幻灯片每个胶片上究竟放的是哪273 个字, 你的姓又在24个幻灯片中的哪个胶片上?”

  总工被激怒了:“王永民给我当徒弟,还得再学三年!”“ 王永民是川光厂不受欢迎的人。”

  “与其说这是一次羞辱,还不如说这是一次发动。人 遇到一种羞辱,遇到一种打击,就会产生一种反作用力。 我就要比一比,到底是你,还是我王永民讲科学,我一定 要发明一个键盘取代你的东西。”

  南阳科委给王永民拨了3000元,让他搞试验。王永民 要做键盘,首先要找到一种好的输入方案才行。于是,他 跑到上海、苏州、杭州的科委情报所翻阅国内外相关资料, 当时,王永民能够看到的输入法有王安99键的三角编码法 以及国外各种各样的大键盘。“有单字的大键盘,也有主 辅键的大键盘———一个键上有9个字,然后,这边有9个 辅键用来选字,此方案比较流行,中国科技情报所用的就 是这种主辅键方案。王安的方案我不赞成,拼音的方法, 音读不准以及不认识的汉字怎么办?”

  王永民得知郑州有人在研究拆分汉字的输入方案,就 跑去对发明人说:“我用你的方案做键盘,你把资料给我, 我来把你的方案实现。”发明人说:“我要把资料都给了 你,我还有什么?”碰了一鼻子灰的王永民在1980年找到 了《英华大辞典》的主编郑易里先生,俩人一谈,谈得很 投机,郑教授说:“我算是搞对象找对人了。”王永民把 郑易里请到南阳住进南阳最好的宾馆,郑易里汉字编码是 94个键方案,当时郑易里只有一张字根图,王永民雇了十 几个小姑娘, 把《现代汉语词典》中的11000个汉字全部 抄到11000张卡片上,然后根据字根图编码。 编完卡片一 检查,有800对重码,而且, 该方案还要分上下档键,等 于188键。

  找了半天,没有找到好的汉字输入方案,王永民决定 自己来做。从此,王永民踏上了压缩键位的艰难里程。13 8键、90健、75键、62键。1980年7月15日,王永民把键位 压缩到了62个,重码只有26对。“到这,我不再搞编码了, 我认为我已经成功了。”此时,武汉开了一个汉字编码会 议,王永民在会上公布了62键方案,立即引起轰动,被评 为国内最好的四个方案之一。王永民大受鼓舞。

  编码做好了,王永民开始着手采购集成电路,画电路 图。电路机壳设计是王永民的长项。“我进入了一个自由 王国,很快把键盘做出来了。”

  1981年,键盘通过鉴定,将要投入使用时,发现这个 键盘缺少编辑功能键,王永民被迫拓展键盘。“设计功能 键,把我累着了。要测试功能键的代码,还要研究它的电 路,要弄清楚它出来的是什么信号,我的编码信号还要和 它匹配,这是一件很麻烦的事。”焦头烂额的王永民突然 想到:“为什么要自己做功能键,如果能用原装键盘上的 功能键该有多好。以前,只想着怎样把标准键盘上的功能 键搬到汉字键盘上来,为什么不能把汉字搬到标准键盘上 去呢?我数了数标准键盘中间有48个键可用。62键和48键 也就是一步之遥,如果我能把62键变成48键,那么,我就 可以用标准键盘了,就用不着费尽心力设计什么键盘了。” 王永民在总结怎样跨出这关键一步时说,“没有走投无路 寝食不安的焦心烦恼,就不可能产生突破。”从此做键盘 的王永民,不再想着怎么做键盘了,尽管画电路图设计键 盘是王永民的强项,尽管王永民的键盘已经花了一两万元 做了出来,尽管为着这个62键方案,王永民已经编了几万 张卡片,但王永民此时决定放弃。  

 62键方案变48键方案首先要解决重码问题。王永民找 来0号描图纸,横向排150个字根,纵向排150个字根,第 一位的编码字全都填在第一张纸上,第二位的编码字填到 第二张纸上,第三位的编码字填到第三张纸上,然后把三 张纸摞在一起,放在玻璃板上,下面用六个日光灯照射, 这样所有的GB字谁和谁重码,谁和谁不重码,谁和谁相容, 谁和谁不相容,谁和谁相关,谁和谁离散,全都看得一清 二楚。原来改动一个字根,要把一万来张卡片全翻一遍, 使用这种方法,很快就能知道:哪些字根能放在一个键上, 哪些字根不能放在一个键上。比如说,“木”和“三点水”, 就不能放在一个键上,因为这个键后加个“工”,是江也 是杠。这种用来检查重码的方法,现在看来比较土,但是 这种方法对于没有计算机的王永民来说着实帮了大忙,“ 我现在愿意花十万块钱买回我这三张纸。”

  实现了48键,A型血追求完美的王永民又做成了40键, 这时他又想向26键冲刺,“但怎么做都做不成。”

  1982年的6月2日,当时任河南省副省长兼科委主任的 罗干把王永民从南阳叫到了自己的办公室里。王永民给他 介绍了半个小时,“他一听就明白。他问我需要多少钱, 我想了半天,告诉他我需要16万5千元。”王永民笑着对 我们说:“没零不成账。”罗干就问管科委经费的田处长 还有多少机动经费,回答还有10万元,罗干当时拍板:“ 全给永民了。”“在此之前,南阳科委第一次给了我3000 元,第二次给了6000元,我穷得整天吃烧饼。”赶巧,这 时日本在郑州展示计算机,送给了河南省科委三台计算机, 其中最好的一台PC8801,罗干当即批给了王永民。

  搞了四年计算机汉字编码的王永民没有计算机。“一 种方案的设计未必需要计算机,这就好像画一个楼房的图 纸不要砖头一样的道理。我很清楚,我给出代码,通过数 码管显示出来,比如625335,代码就能抓到字,只要这个 码唯一就行。”但有了计算机的王永民也把计算机当作宝 贝,整天摸,今天算个这,明天算个那,然而这台PC并不 能帮助王永民把汉字输入计算机,当时PC上还没有汉字系 统。

  在保定

  1982年隆冬,王永民带着优化了的36键方案来到保定, 准备在保定华北终端厂上机试验。 王永民他们花了7万元 定购了一台ZD2000汉字终端,他们的附带要求是在这个终 端上实现自己的编码方案。华北终端厂年青的工程师王金 梁用Z80编程, 花了两个星期时间把36键方案在ZD2000汉 字终端上实现了。当王永民用键盘通过自己的编码把汉字 敲进计算机的时候,眼泪都出来了。但36键方案因为字根 占用了数字键,输入数字时,需要换档,很麻烦。“我是 A型血追求完美, 上机成功那天,我就决定否定它!但否 定36键方案不是一件容易的事,已经做了那么多工作,而 且已经上机成功, 一切又要从头做起,有没有这种能力? 我给罗干立过军令状,一年为期,拿出成果,后面,还要 编写科委的成果管理软件,还有很多事要做;再则,即使 用36键方案,也可以敲锣打鼓到河南省科委报喜,肯定没 有问题,36键方案已经是国内第一了。”

  王永民披着大衣,在房间里踱来踱去,“手下人不知 我发什么神经。我说你们先休息,整理材料,我在想一件 事情。”王永民想了两天两夜,最后毅然决定放弃36键, 搞26键!“和我同来的人都愣了,说王老师,你疯了。” 王永民不但要做26键方案,而且还要在保定的旅馆里现做!  

 王永民他们冒着风雪跑到保定印刷厂切卡片。在旅社 的地板上,重新抄,重新编,先编一级字3755个,做了一 个礼拜,重码90多对。“重码没有超过100对, 对我是一 个极大的鼓舞。又用了一个礼拜做二级字, 整个重码240 多对。原来36键六笔字型方案重码很少,只有40多对,但 减少10个键,把数字键解放了出来,多一些重码值得。”

  1983年元月,农历腊月二十四,五笔字型第一次在ZD 2000上实现了。临行前三天,王永民又说要加上500条词 组。“我研究编码空间,哪个空间里字有多少,我特别清 楚,比如,河流两个字都有‘三点水’,这个词组的编码 里包含两个三点水,可没有一个字有两个‘三点水’的, 所以,河流这个词组的编码在原来字的编码里肯定是空的, 既然是空着,为什么不可以用呢?”

  1983年8月29号,河南省科委组织鉴定会,来自这个 行业的国内第一流的专家几乎都来了,评价非常高。郑易 里激动地讲了一句话:“从今天开始,汉字输入不能与西 文相比的时代一去不复返了……这个发明的巨大意义,一 时还难以估计。”

  1983年12月5日,首期五笔字型学习班在南阳举办, 包括各大部委在内的60多个大单位参加,王永民将码本、 资料和检索程序全给了这些单位,让他们将五笔字型移植 到他们自己的系统上,每个单位收1200元。这是五笔字型 的第一笔收入,一分不少,王永民把这笔钱全数交给了南 阳科委。

  在地下室住了两年

  五笔字型轰动一时,被新华社4本“内参”评价为“ 不亚于活字印刷术”的伟大发明。王永民被邀请到联合国 讲学。从河南的观点看,希望“金娃娃不要跑出河南”。 但王永民认为,河南出小麦,出玉米,在河南连个电脑都 找不着,怎么推广?“我是个实干家,我做的东西一定要 有用,通过调研,我知道国内亟需输入法,我们买了日本 人很多大键盘,简直是遭罪,而且,钱都让日本人给赚了 去。”

  1984年,王永民带着一台PC来到了北京,在CCDOS 作者严援朝的帮助下,将五笔字型移植到了PC上。王永民 在府佑街135号中央统战部的地下室7号房间,一住就是两 年。“非常苦,一天七元房钱,我都出不起。”

  王永民推广五笔字型的方法是一个部委接一个部委讲 五笔字型,虽然不少部委在自己的机器上移植了五笔字型, 但大批人员需要培训。“谁请,我都去讲;中午有饭去, 中午没饭也去;讲三天,讲五天都行。我全部费用自理, 一分钱不要。”每到一个单位,都会遇到人说这个输入方 法好,说那个输入方法好,“他们要我评价一下别的输入 法,我不去说别人的,我说我都研究过,我只说我自己, 我没有工夫说别人,也没有兴趣说别人。”

  其实,王永民的推广工作,直到现在仍然在做。他请 长征组歌的曲作者生茂先生把他的98王码助记词谱成了《 还是王码好》歌曲,请黑鸭子合音组用流行歌曲的方式演 唱。

  正当王永民在地下室受穷的时候,DEC掏出20万美元 购买了五笔字型专利使用权。1987年3月6日,王永民从地 下室搬到远望楼宾馆。

  1989年7月25日,王码电脑工程开发部成立, 当时不 让注册公司。在这之前,王永民就成立了一个王永民中文 电脑研究所,经营他请香港人开发的汉卡,一块汉卡卖17 00多元。“我从小就做过一些生意,摆摊刻图章,一个图 章五分钱,上初中给人理发,理一个头五分钱。我当时有 一个想法,与其让人去移植五笔字型,还不如我移植好了 卖给他们。”

  刚开公司的时候,王永民兜里整天揣着两本支票。公 司一共有100多万元。1992年,王码公司净利润达到1000 万元,可从那以后,王永民的公司开始走下坡路,“这两 年一直在赔本。我没有那种很寒心的滋味,我觉得这是一 个很自然的过程。”

  王永民认为致使公司走下坡路的最主要原因是,知识 产权保护不力。“一审我们胜了,我去趟美国,这个案子 又被翻了过来。今天下午,我的律师还要来,我们一定要 再把这个案子翻过来。打官司费了我很多精力,我很烦恼 这件事。五笔字型在国内转让费收了一二百万元,国外收 的比这个多。我和王选是好朋友,我的五笔字型授权给方 正用,没收钱。全国现有500万台电脑,我敢说只有50万 台电脑没装五笔字型。有多少付过钱?说五笔字型是共有 财富,难道它是天上掉下来的吗?”

  1998年,54岁的王永民感到经营公司有些力不从心, 尽管王码公司很早就生产出了自己品牌的计算机,但王永 民认为王码公司今后不会再做PC了。“我想请一个合作伙 伴,我首先不管钱,我不会管钱,外面欠我600万元,我 都要不回来。我要让我请的人来管公司,我全让他管。我 非常羡慕王选能有时间专心致志搞研究,我还有很多新发 明,从美国回来,我申请了十二项专利。比如,翻译荧光 笔,看英文书的时候,不认识的单词,用这个笔一划,就 能读出汉语的声音。搞发明才是我的长项,我在医院输液, 看到输液瓶子有许多改进的地方,我总是在琢磨发明个什 么东西,可不愿整天琢磨着怎样管理公司。”

  54岁的王永民拿着他昨天晚上做的研究日记对我们说:“ 我每天都在做研究, 现在做大字符集2万多个汉字的编码 设计。我最近三年半一直在开发软件,输入法还有很多理 论问题有待突破,很多地方都做得不到家。我更喜欢做学 问。做公司,涉及到许多人的问题,涉及到社会的界面。 这个社会的界面问题太多,有待于改善。”

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