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《网者王--中国互联网创业者档案》连载1:新浪王志东(4)


日期: 2002-02-12 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

  触网

  王志东在回忆为引进风险投资而对公司进行国际化改组时的一段经历时说,总有一种孤独的感觉。“那时,除了我老婆,公司内外没有人相信我,他们都不明白我在做什么。”

  这种不理解在整个公司弥漫,尽管同事们都相信他是位软件天才,但在公司运作和管理上,他似乎还有很多东西要学。大家的情绪是如此强烈,以至于有时他也怀疑自己是不是做错了。

  在很多人眼中,新浪网有今天,好像是一夜之间发生的事,但事实却非如此。他清楚地记得,1995年自己到摩根斯坦利时,该行正给网景做上市,市场上还风平浪静。等他10月份再去时,几乎每个人都在谈论互联网。他花了3天泡在网上,以便有更深刻的体验。1996年2月,他第三次赴美时,互联网掀起的热浪更是灼灼逼人。他下定决心,向互联网进军。

  可当时国人的认识并未能跟得上国际社会的发展,国内网络的普及也处于刚刚起步的阶段,人们对网络的怀疑和抨击就像今天建立新网站一样比比皆是。但他对技术的掌握和对国际市场的跟踪使他决定要做到底。

  从1996年初,他就在公司内外宣传一种思想,即互联网是未来发展的一个方向,是产业的、也是公司的一个发展方向。尽管当时他了解到互联网有一些狂热,市场非常乱,未来互联网到底什么样,大家都非常迷茫。软件还是硬件会成功,标准刚出来,没有人能看的清。

  那时候,美国AOL、COMPUSERVE(网络服务商)等做ISP(互联网服务供应商),微软做软件,还有IBM、ORACLE在推NC(网络电脑),简直让人眼花缭乱。但它在国内到底能发展成什么样,特别对四通利方来说,应从哪方面切入,他的想法还不是很成熟。

  但他知道:即便没看清市场,也不能等,要先动起来,哪怕是原地踏步。同时要搜集资料,分析形势,而且最重要的是不能跟错队,否则就会功败垂成。

  1996年他曾考虑做ISP,公司做了一些调查,也有一些准备,但这条路走了两步就停下,又退回来。因为发现它和四通利方的商业模式不是很吻合。后来,公司对包括NC也都是点到为止地做了一些尝试。

  于是做事谨慎的他决定采取一种过渡性的方法:在做软件的同时推出网站,并争取得到国家和国际合作伙伴的支持。1996年中,四通利方开始实施互联网战略,这其中包括RichWin for internet的产生和利方在线网站的开通,以及后来获得国家“863计划”中的互联网/局域网平台开发项目,与SUN(太阳)公司共建Java实验室。5月,四通利方在互联网方面的布局已基本到位,虽然看上去只是一个轮廊,但几枚关键棋子已摆到位置上。

  1996年4月底汪延一行人的到来给王志东带来了生力。公司内部很多人,包括董事会,都搞不清他来做什么。

  汪延等几个人当时完全独立聘出来做网站。据汪延后来自己讲,那可以说是世外桃源。其他部门都有很严格的利润指标,只有网站,什么都不用管,就按需要做。定期向王志东汇报:什么可做,什么不可做。

  甚至在很长一段时间里王志东直接当他们的高参,当他们的超级网友,天天看网站,天天提意见。有些投资人、高层管理者都不理解,认为做软件就应该踏踏实实把软件做好,他们甚至为此给王志东提出极为详细的软件开发计划。因为那时他们还不能完全理解,现在他们明白了,而汪延也做了新浪网的总经理。

  游说投资人

  在进军互联网的同时,王志东也接受投资顾问的建议,引入风险投资,为利方公司储备足够资金,公司因此可以确立中长期发展方向,挖掘一些长线项目,保证持久发展;而且,通过新资金进入,改造股权结构,由一家绝对控股变为多家分散持股,股权结构更加稳定,创业者地位更加牢固,同时外国资金参股有利于利方公司,引进国际上有效的管理体制。

  1996年整整一年,王志东按照投资顾问的规范要求,一条条地改造自己,改造公司,四通利方的管理架构初具国际化雏形。

  到美国去游说投资人,尽管心理有所准备,王志东也没想到会有这么费劲。他提供了许多项目,但海外投资人只会投资他们理解的那一个,其他项目哪怕说得天花乱坠也不干,而且不允许把投资挪到其他项目上。另外,外国人对中国有许多误解,王志东必须不厌其烦地解释中国的投资环境,解除他们顾虑和担心。

  “要想达成协议,必须准备一半时间做亲善大使,另一半时间才是谈条件。要花很多时间弄明白他们想要什么,遵循他们的规则进行操作,好不容易才赢得与他们合作谈判的资格,然后他们要考核你的执行能力,一条一条审查公司的发展战略,一句一句核对你的收人情况。”

  1997年4月,王志东收到几家投资公司的回音,他从中选中了3家——美国华登投资集团、美洲银行罗世公司、艾芬豪国际集团。几番往复,他索性聘请身为投资顾问的罗伯逊.斯蒂文斯公司的谈判代表马克先生,任四通利方公司的财务总监(CFO),四通利方因此成为第一家聘请美国人执掌财务的中关村公司。这样做,王志东一举两得,即便于利方的财务运作与国际接轨,又给外国投资方摆出一种真正与国际接轨的姿态。

  作为四通利方投资者之一的美国华登集团副总裁茅道林这样评价:“我们对四通利方的投资方向确定为中文互联网技术,而不是单纯中文软件,王志东对我们建议的反应相当迅速,很快就推出相应产品。王志东不仅有敏锐的战略眼光,还有迅速的执行能力,所以我们的信心大增,将四通利方估值为850万美元,远远超出他们的意料。”

  1997年10月,在华登集团牵头下,美国3家风险投资公司对四通利方投资650万美元,加上原来的四通利方被估值850万美元,其市值达到1500万美元,是初创时期的23倍。王志东也因此成为国内IT界引入风险投资的第一人。

标签: 王志东

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