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《网者王--中国互联网创业者档案》连载1:新浪王志东(5)


日期: 2002-02-12 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

  惺惺相吸

  在引进风险投资的过程中,四通利方不仅打通了国际资本市场通道,资金补给源源不断,公司的国际化改造也随之开始。更为重要的是,投资人的国际信誉与业务伙伴带来了无尽的附加价值。

  价值很快就显现出来。其时,钱已经到位,王志东的思考也就不在融资层面,他发现四通利方在发展战略、管理架构及产品定位上,依然有许多自身难以逾越的障碍。在美国硅谷公司模式与中国软件公司现实之间找到一个结合点,成为他的当务之急。

  他试图采用与硅谷公司联盟的方式,迅速解决自身的缺陷,而这通过投资人来实现是最有效不过的了。于是,在不到半年时间里,他连续3次去美国,通过茅道林见了20多家公司。当茅道林问还需要什么样的合作伙伴时,王志东说:“软件公司、硬件公司、网络公司,中国人开的公司和美国人办的公司,每类都见,而且尽可能多介绍一些。”他每次访美的会见日程都安排得满满的。

  1998年8月,王志东第一次看到华渊网站——一个在海外华人眼中非常出色的中文网站,就对它的印象特别深。于是开始琢磨与其竞争和合作的问题。

  华渊中文网站的创始人姜丰年是台湾IT界尽人皆知的人物,他曾创办趋势科技软件公司,并任首席执行官,趋势公司后在日本上市,市值13亿美元,姜丰年占20%股份。就在趋势公司势如中天之际,姜丰年毅然辞去职务,与3位华人在美国硅谷创办华渊中文网站,注册网员19万人,日访问量突破100万次。

  1998年9月26日,姜王二人在北京见面。双方此次会面并没有明确目的,但寻找合作伙伴又都是两人的初衷。因为都是程序员出身,两人一见如故。在交谈中,姜丰年得知四通利方不仅有很好的软件产品,还有访问量很大的利方在线网站。两人越谈越投机,最后说到一个共同的想法:两人都想创建全球最大的中文网站。谈话终于进入关键时刻,就在王志东脑子里思索以何种方式合作之际,姜丰年迫不及待地脱口而出:“干脆两家合并算了!”但精明的王志东只是报以微笑,顺水推舟留下一句活话:“我们不能排除任何形式的合作。”

  王志东回去很快算了一笔账:华渊当时的市值为2000万美元,据说还有1500万美元的融资马上到手:而四通利方的估价为1500万美元,如果两家合并,四通利方只能占小头。但王志东知道:要让公司快速成长,以合并方式实现低成本扩张是一条捷径;两家合并是优势互补,华渊的范围在北美、日本和台湾地区,而利方在线的强势在大陆和香港;更何况,尽管四通利方进军互联网的战略已经明确,但网站定位比较模糊,如果得到华渊等于拥有一个专业网络公司的经验和知名度。

  看来合并对企业的长远发展有百利,但由于四通利方的估值要比华渊的少得多,合并后,王志东等人的股份就会明显比姜丰年少,那时新公司也许就不姓王,而姓姜了。对这点,王志东心里接受不了。

  其实,作为生意场上的老将,姜丰年很了解王志东此时此刻的心态:年轻人渴望出人头地,想有大发展又不愿意在人屋檐下。两家公司实力的不对称自然成为合并的首要障碍。姜丰年毅然决定,放弃随时可以进账的1500万美元的融资,以同等的股份与王志东谈判。随即,他给王志东发去电子邮件,约王志东在美国商谈合并事宜。

  在美国的谈判中,王志东咬咬牙将一年前估值为1500万美元的四通利方现估值为3000万美元,姜丰年做出了巨大让步,接受了。谈判持续了9天,几十道合并程序一一过关。10月27日,双方签约,华渊以1股换利方0.38股形式,同意与四通利方合并。合并之后的新公司,姜丰年出任董事局主席兼执行官(CEO),王志东出任总裁,技术总监和财务总监均由四通利方人士出任。

  新浪诞生

  1998年12月1日,北京凯宾斯基饭店,由四通利方和华渊合并而成的新浪网正式宣布成立。此时距王志东与姜丰年签约有一个多月。

  那么,这一个月的时间,双方在干什么呢?事实上,在四通利方董事会,不只一个董事对这个决定表示反对。他们随口说出的几条理由就让王志东出了一身冷汗:双方实力相当,究竟谁占主导权;四通利方是传统软件企业,华渊是新兴网络公司,两个行业跨度太大,如何整合;台湾与大陆、亚洲与美国的文化冲突;重新树立全新的品牌不是一日之功;建全球最大华人网站需要多少资金的支撑……意见一条一条地提出,王志东不知如何是好。

  那时,国内网络行业又接连传出坏消息,许多网络公司支撑不下去,纷纷亮出红灯。面对困难,王志东又拿出技术人员的韧劲。不达目的势不罢休。他使出浑身解数,用了一个月才说服公司董事会同意这门“亲事”。后来王志东回忆说:“的确太快了,不仅别人没想到,连我自己也没想到。”

  能在那么短的时间从见面到合并全部完成,他事后解释说,与姜丰年一见如故并迅速建立默契在其中起到重要作用。在很短的时间里建立一种相互信任,不仅源于他们有共同的背景和阅历,以及相似的性格,更由于双方能开诚布公,真诚地亮出家底。“他以前的成功给我很大信心,利方的快速成长也给他很强信心。还有,对未来的同样憧憬也是关键,否则不可能一起演绎出全球最大华人网站的创意故事,没有这一共同理念,就不可能说服各自的员工和股东。”王志东说。除此之外,双方所做的事情和各自的队伍都体现了很好的互补性,双方的合并对彼此来说都是最好的出路,几乎就像一个门当户对的婚姻一样。

  在这场婚姻中,新浪名字的取得也很有戏剧性。在10月27日协议签完之后,姜丰年问王志东:“合并后的网站叫什么名字?”此时,华渊的有关人士已经根据华渊的英文名称“SINA”取名“赛诺王”,并且宣传品即将付印。王志东当时说:“等一下,明天我给你回音。”他回到宾馆中想了一夜,第二天告诉姜丰年一个响亮名称“新浪”——新浪网由此诞生。

标签: 王志东

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