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杨致远:激活沉睡网络的奇才(一)


日期: 2002-02-15 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

█ Yahoo是人形兽还是圣贤?沉睡的网络遇到两位天才青年,两们位青年又碰到一位像镶着铁钉的鞭子一样的导师

  从1997年至今,一个以紫油两色为幸运色的纯网际公司在美国科技股排行榜上力挫群雄,以900%的年增长率的优秀业绩揭开了“科技股世纪末狂潮”的序幕; 著名经济杂志《纽约观察家》资深专栏作家克里斯托弗·拜伦将该公司评为“网际精英索引”的第一名; 公司内部的会议室被冠以各种稀奇古怪的名字:“鲜血”、“冰雹”、“浓雾”、“蝗灾”、“沸水”等,圣经中的人间苦难被一个不落地罗列出来; 一群平均年龄在25岁左右的年轻人聚在会议室里打弹子,广播声嘶力竭地咆哮着北欧的“死亡摇滚”; 创始人之一,一位台湾移民,31岁,戴一块5美元的手表,正在聆听广告部主管一个价值400万美元的计划书报告; 另一位创始人,一位土生土长的美国人,34岁,穿着皱巴巴的牛他裤和印有司标的T恤衫,在走廊的自动售货机前站了很久,希望能找到几个硬币买罐可乐,但却失败了。值得一提的是,此人光着两只脚,而且据说他从来都是这样; 这个公司目前市值数百亿美元; 这个公司就是“雅虎”(Yahoo),字面释义:人面兽心之人,乡下人(与《格列佛游记》中的人形兽同名)。

  另一种说法是这个名字实际是Yet Another Hierarchical Officous Oracle (又一个颇有影响的、乐于助人的圣贤)的首字母缩写。 1994年初,网络界最大的两个议题就是:一、如何做出真正实用的浏览器软件;二、如何让全世界知道一些优秀站点的URL(即网址)。议题即商机。伊利诺伊大学计算机系的几个思维活跃的大学生很快摆弄出一个叫“马赛克”的浏览器,但没过向个月,这款新品就在扑天盖地的“导航者浏览器”炒作中败下阵来,销声匿迹;而第二个议题却因过于虚无缥渺而少有问津,即使有少数站点号称“完全搜索”、“全面跟踪”,也都是些过于主观、华而不实的主页链接列表而已,根本经不起全方位更新需求的考验。 整个英特网陷入沉睡之中。 刺激两位斯坦福大学计算机高材生杨致远(Jerry Yang)和戴维·菲乐(David Filo)决定走上经营搜索引擎业务同样也有两个因互,准确地说,是一件事和一个人。一日,两人无意中登录了一个叫“梅尔玫瑰”的搜索站点,尽管该站点内容空洞贫乏,缺少新意,但整个站点采用的分类目录的作法吸引了他俩。为什么不组织一个像这样可供登录者按自己的需求查询内容的站点?这种创新的思路导致了Yahoo的诞生,并成为后来Yahoo建立网站的技术方向。同时由于关键字技术的使用,查询速度更快,远非从前那些仅供上网者误冲误撞的探索引擎可比,用杨致远的话来说:“Yahoo是大器晚成的网络巨人。”

  如果说“梅尔玫瑰”是Yahoo的正面动力、框架蓝图的话,可畏的迪·梅切里老师则是一根镶铁钉、催人奋进的鞭子了。

  这两位在斯坦福大学计算机系小有名气的高材生起先也很有一番长青藤大学学生发迹的常规思路:读好书,拿上一连串的“A”到大公司报到上班。然而,这个美好的幻梦被他们后来称之为“救命恩人”的博士生导师迪·梅切里及时摧毁了。当这两位好学生在租来的一间小阁楼里启动他们的凌云壮志时,学校的计算机网络却由于他们那台宝贝服务器每天受到成几万次的登录而不堪重负起来。迪·梅切里老师在三番五次劝说无效一,终于发起了脾气,发出最后通牒:要么放弃工作要么卷铺盖走人。两人走了一条折衷道路,将实验室搬出了校园。 “开始时的一切如同恶梦一般,我们没有了电脑,没有服务器,Jerry花光了所有的积蓄购买了几台电脑,至于服务器,则是靠免费为美国在线、网景这样的大公司作pop—up(一种弹出式广告)而租用他们的;更要命的是,在我们手头最为拮据的时候,上述两家大公司都向我们伸出‘援助’之手,想高薪聘用我们,我们好不容易才挺过来了。”戴维·菲乐在回忆这段往事时,露出一脸无奈的神情。

█幸运小子的创业神话:他们没在10点钟前起过床,他们的卧室让家长的大皱眉头,可他们的公司股票被美国人疯狂抢购。

  这两位高才生这时还没有完全弄清楚他们挖掘到的这座金矿中的藏金量,俩人受“梅尔玫瑰”的启发所编制的“万维网使用手册”此时虽已被众多网虫视为查找网址的最佳编目表,到1994年底,用户对手册的访问每天达100万次以上,连续不断的电话和E—mail,也许他们应接不暇,但这一切都没有带来一点点收益。杨致远与菲乐开始琢磨这个宝贝发明除去纯消费性的嗜好之外,是否还有别的用途。有没有商家对每天有成百万用户访问的“网页总览”感兴趣呢?

  1994年底,杨致远聘请哈佛商学院的朋友蒂姆·希拉迪为他准备一个可以出示给投资家们看的创业计划书。在这个计划书中,Yahoo这个名词正式诞生。 幸运的两个年青人很快就引起了Sequoia投资集团的注意,该集团曾在许多著名电脑公司的创业阶段给予援助,这些公司中有苹果、康柏、阿塔里、奥拉克和西斯科。Sequoia给杨致远24小时考虑是否接受100万美元的合作建议。 “我差点不有忍受他俩的优柔寡断。”Sequoia的重要合伙人迈克尔·莫兹拉声称,“当我们要求他们在10点钟前给予答复时,这两个家伙居然说他们从来都没在10点钟前起床过,中午再说吧。其实,他们只不过想多点时间好好合计一下。” 同时莫兹拉对与二人的会面也印象深刻;他写道:两们未来的大享“坐在斗室里,窗帘拉得紧紧的,Sun服务器发出高热,应答机每两三分钟启闭一次,高尔夫球棒堆的墙边,匹萨饼盒子丢在地板上,脏衣服扔得到处都是,这是任何一位家长进来都会皱遐头的卧室。” 尽管皱眉头——包括怀疑这么邋遢的两个年轻人是否有能力办一个公司:“手册”运行以来还没赚到一分钱;以及它那怪异的公司名称,莫兹拉仍决定投资一百万。在这前后,美国联机公司(AOL)——当时世界上最大的商业性联机服务公司,也找上门来威胁:如果Yahoo不同意签约隶属该公司名下,就将被看作竞争对手! 这意味着拥有几百万AOL服务器用户的联机公司,将有可能把用户选择Yahoo的机会夺去大半。

  残酷的竞争面前,两位年青人没有退缩,他们如期在4月宣布公司成立,合作资金一到位,他俩即招聘了最需要的管理专家——包括现任公司首席执行官的蒂姆·库格尔。时隔数月,一系列成功的商业策划加上机遇使Yahoo一跃成为最热闹的高技术电脑企业。首先,最佳网络浏览器制造公司“网景”,在它的产品上设置了一个“网址指南”键,帮助用户与Yahoo建立联系;接着,广告商找上门来,8月,Yahoo开始接受广告,此举起初曾引来不少非议,有些用户甚至攻击他们“卖身投靠”。但这些非议要的是:Yahoo的主要使命——给用户提供方便而免费的网络指南——始终未变,并且,一系列革新使它的用途更广了。

TO BE CONTINUED

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