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免费软件 饿着肚子挥洒冲动


日期: 2002-02-22 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

文/ 魏然 摘自2000/03/26<人民日报>

  我的电脑屏幕上有一个火红色如狐狸尾巴的图标,那是FOXMAIL———一种 收发电子邮件的软件的标志。我每天都要点开它一两次,收发稿件、联系作者, 已成为每天必做的“功课”。与我同样的还有很多人,据粗略估算居然有100多 万,分布在美国、加拿大、瑞典、俄罗斯、日本等十几个国家和地区。从用户数 量上来说,中国人写的软件中,FOXMAIL是当之无愧的冠军。

  使用FOXMAIL不用付钱,因为它是免费软件。在任何一个稍具规模的网上软 件下载站点上,你都能找到FOXMAIL。   FOXMAIL有这么多忠实用户,并不是因为它不要钱。应该说,目前几乎所有 的邮件软件都是免费的。我想,占用资源少、使用灵活方便,应该是它受欢迎的 原因。

  知道FOXMAIL的人很多,可知道作者张小龙的人很少。在北京见到张小龙时, 他正处于失业状态。这是一个不善言辞的年轻人,也许他的思想和冲动,都通过 键盘,融进一行行外人看起来枯燥无味的程序之中。

  最初创作FOXMAIL的冲动,来源于一个程序员怀才不遇的惆怅。他想通过写 一个好的软件,来证明自己的能力。

  从1997年至今,FOXMAIL已更新了三个版本,知名度越来越高。但这并没有 给张小龙本人带来任何经济上或社会地位上的好处。去年起,他离开了广州一家 开发文档管理软件的公司,成为一个“自由软件写作者”,说白了,就是一个无 业游民,靠临时给别人写程序为生。正如一篇题为“懒散的FOXMAIL”的文章所 说的,张小龙承认自己是一个懒散的人,他只喜欢天马行空的生活,不愿意呆在 一个大公司中,为一个软件数以千万行计的程序写其中的若干行。

  然而,FOXMAIL带给张小龙的,只有不堪重负的感觉。当初写软件,对他是 一种挑战。但当软件写成,需要一点一点完善时,他已失去了兴趣。他觉得,这 是商业软件才会做的事。

  像张小龙这样的热衷于写免费软件的人还有很多,但大部分都像他一样是饿 着肚子写。“我不知道下一步该怎么办,也许再过半年,找不到合适的发展机会, 干脆去美国算了,”张小龙这么说。

  张小龙的朋友都觉得他可怜,认为这位在100多万台计算机屏幕上留下大名 的人只是个悲剧人物。张小龙目前的状况,是中国免费软件的一个缩影。  

标签: 张小龙

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