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共享软件前景分析


日期: 2001-12-22 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

岑绍辉

近年来,随着互联网的迅速发展和普及,用户应用水平的不断提高, 以及对实用软件的需求日益加大,商业软件已难以满足网民的多方面需求,于是各种共享软件的出现逐渐开始“填补”商业软件的市场“空白”。

共享软件由于价廉物美,有些甚至是完全免费且附带源代码,所以用户增长很快,部分共享软件的用户甚至超过了商业软件。无疑,共享软件的交流是促进科技转化为生产力的一种途径, 其中不乏有经过多年潜心研究的具有较高学术价值的科研成果, 笔者所见的一些商业软件的开发思路都是从这些数目庞大的共享软件中产生的。

然而,我们看到或听到更多的是,一些软件作者因为各种原因而无法进行“扩大再生产”的故事。许多优秀的共享软件中途夭折,甚至作者本人因心灰意冷而离开了“共享软件”的阵营。而一直以来,共享软件作者和媒体宣传者给国产共享软件涂上了过多的艰苦奋斗和惨淡的悲情色彩,大叹“付出没有回报”的同时又以极其羡慕和嫉妒的目光注视着国外Winzip、ACDSee等著名的共享软件,这些国外同行们凭着注册费用就获得了不菲的收入,甚至支撑了整个公司的运营。

全都挤到一座独木桥上,焉能不一个个下马就擒

随便进入国内任何一个下载站点的国产共享软件栏目,都可以看到这样的一个事实:满眼尽是Email收发软件,搜索辅助软件,视(音)频播放软件,财务和股票软件:重复的无意义劳动太多!由于有了各种各样的“可视化”编程工具,以及互联网上星罗棋布的“控件”和源代码,使得编写入门程序变得轻松容易起来。再加上,多年来激烈的竞争使题材与表现手法的创新变得很难,往往是某个好软件刚走红,马上就会被淹没在模仿者的“汪洋大海”之中,“撞车”现象比比皆是。全都挤到一座独木桥上,焉能不一个个下马就擒。而当用户需要面临许多选择时,他们的选择往往是不再选择。

此是共享软件没有创新思想和市场观念的一面。

一个成熟的市场是富有层次的市场。对于潜在的消费群体,应该根据其年龄、职业、收入、文化程度、社区环境等各种因素进行合理有效的细分,从而明确需求,正确地定位软件内容和营销手段,最终达到预期的商业目的,这就是现代市场营销学理论所强调的市场细分。实际上,系统而细致的细分工作是将市场这块“蛋糕”做大、做好的前提。在此过程中,还要考虑到其他诸如地域特征、购买力等因素。于是便很容易构建出一个多维的立体空间。在这样广阔的天地里,相信每一个共享软件作者都应该而且能够找到适合自己的位置。

事实上,别人做普通的Email,你可以做专门用于hotmail等web免费邮箱客户端Email收发,或专门用来投稿或联系VC的Mail等等。记得新加坡过去有个带宠物的Email软件就很是红火了两年。

原有的共享软件作者在转变思路之后,完全可以摆脱悲剧的阴影

笔者所认识的共享软件作者中有一些还只是满足于把软件“做出来”,然后渴望被大的软件下载站点收录并评个X星级什么的,其他的用户咨询、答疑和升级就都不管了,还挂出个“终结版”的大旗,大有舍我其谁的气概。而有的人写共享软件也只是向大家表明:自己会以编程来招揽软件开发任务。更有甚者,写共享软件只是为了最终找到一份满意的工作。

世界第二大独立软件公司CA(Computer Associates International Inc.)的掌门人王嘉廉曾这样说过:“中国有优秀的软件人才,但中国缺少的是系统开发能力、软件产品商品化的能力,以及在全球市场经销软件产品的经验。”

王先生的话笔者是非常赞成的。但是,我们不能过高地期望软件作者可以与大的软件公司一样完成集成和规模开发,也不能强迫以“自由”为根本特征的共享软件作者会走到一起来集体开发规模软件。很多“集团开发”失败的案例已经充分证明了这一点。我们只是希望原来的共享软件作者可以摆脱过去“诉苦”、“委屈”、“悲哀”的悲剧阴影,而且会有越来越多的人加入到共享软件的“欢乐大本营”中来。

共享软件也是一种商品,它也需要进行策略性的市场推广

事实上,共享软件和商业软件一样都是一种商品,而并不在于收费多少或者免费。商品的“销售”需要售前和售后服务,更需要进行策略性的市场推广。

国外那些共享软件能够获得巨大的成功,我想,如果他们仅仅满足于温饱,或许早就停止了开放的步伐。而事实上,他们通过市场运营做得越来越好,很多人都知道,zipmagic比起Winzip来可能还要好用,但绝对不如Winzip挣钱挣得多,它输在哪里,不是输在软件的品质,而是市场的运作上。

我们就看共享软件的推广最基本的一个方面:“免费”。这里的“免费”可以是开始的版本“免费”,或提供“免费”的限制功能版。“免费”的目的是使得软件上市初始价格的无限最小化,这样通过圈定特定的使用人群来获得自己的市场领地和份额。

然而,免费也需要策略和最终目的,从开始免费之前就应首先考虑将来如何收费。笔者曾见到这样一种现象:有些优秀的软件进入“免费”的怪圈而不可自拔,最终作者本人不能得到他的收益又怨天尤人,却未曾想自己的失败之处和免费给他带来的名誉与用户。

当然,我们在就目前存在的问题来分析共享软件的同时,也应看到未来的趋势:不久,我们将面临软件行业的重新定位。软件作为一种服务,被捆绑在其他的服务之上,如:网络游戏软件可能成为宽带网络ISP所提供服务的一种,收费方式更加灵活,而不需要人们购买任何有形的东西即可得到这种服务。

面对如此多的阻碍与困难,站在今天的起点遥看中国共享软件的前途,我只能用一句话来表达:路还很长。

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