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《网者王--中国互联网创业者档案》连载3:网易丁磊(3)


日期: 2001-12-26 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

赵旭

  满脑子是互联网

  丁磊也很失望,决定离开。当时他很矛盾,不知道是该去外企打工,还是自己创业。最后闭门在家考虑了5天,终于决定,反正给别人打工也没有保证,还不如自己尝试一下创业的滋味。两年后他回忆说:“当时根本不知道公司应该靠什么赚钱,天真地以为只要写一些软件、做一些系统集成就可以了,后来几乎造成公司无法生存。”

  1997年5月,丁磊用50元人民币注册了网易公司。这些钱有一些是他以前替别人写计费软件赚来的,还有一些是向朋友借的。为了节省开支,丁磊和自己的两个搭档一起,挤在一间7平方米的小屋里写软件。

  建立这个公司只是缘于他对互联网的痴迷,他说自己非常喜欢玩网,希望在自己的公司里可以很自由地把很多的想法结合自己的技术变成现实。那时每天要在电脑前工作到夜里1、2点钟,就连坐在出租车或者飞机上,甚至是吃饭时,他的脑子里想的都是互联网。后来他说:公司之所以取名网易(Netease),是因为他要使原本高不可攀的因特网变得平易过人、深入民心。“网”是INTERNET(互联网),“易”是容易、交换、传播的意思,中英文是一个意思。但当时他并没有什么野心,没有那么大的抱负,没想到会在未来中国的互联网行业中独占鳌头。

  他做的这一切,全是因为爱好。

  创业初期,靠着对互联网痴迷与爱好他写起了互联网软件。刚开始时,受雅虎的启发,丁磊看好中文搜索引擎,认为它是互联网产业中最有前途的产品,但进入实际编写时,才发现可供分类编辑的中文网站实在太少了,即使编出搜索引擎也没有用。1997年6月,丁磊发现了美国免费电子邮件Hotmail的吸引力,就形成一种想法:自己以前上网主要是与朋友、网友联络,当时国内网民还没有免费的电子邮件可以使用,如果仿照Hotmeail,开发一套免费的大容量电子邮件系统,技术上肯定没问题,而且还可以最大的满足网民的需要。

  那时,他并没有考虑今天人们常认真探讨的商务模式问题,只是觉得他的免费电子邮件系统将会给更多的网民带来方便。

  当时和丁磊一起开发免费电子邮件的,是他的伙伴陈磊华。陈磊华是丁磊1997年在网上认识的,当时还是华南理工大学二年级的学生。网上的一些美国工程师论坛经常有讨论,在对一篇技术论文发表观点时,他们彼此很赞同对方的观点,后来两人发现,他们的住址只隔两幢楼,如此巧合,两个人自然惺惺相惜,走到了一起。丁磊邀请陈磊华到网易兼职,陈磊华欣然前往。

  免费邮件系统整个事情都是丁磊想出来的。“我虽然没有具体写程序,但系统的整个结构全都是我设计的,而具体的程序是由陈磊华和另一个人写的。”他说:“关于结构,我们两个曾经争论了很久,最后定下来,用我的结构实现。后来,他也觉得我这个结构是对的。”一年多以后,陈磊华因为公司的整体发展思路与丁磊不同而离开网易,当时丁磊正准备转向做门户网站。

  5万美元购买域名

  在开发中文免费邮箱过程中,丁磊想到一个免费邮箱要成功,必须有一个上口、好记的域名,而国内的域名都太长,尤其英文字母在电话里没法讲清楚。但是,当时要申请一个好域名已经不可能了,连他们公司的域名都几乎被注册了。那段时间里,“我几乎天天在考虑域名问题,甚至每分钟都在想。”有一天直到凌晨2点钟,他也无法入睡,突然,他的头脑中闪过一个念头,如果用数字代表一个域名是否容易记忆。

  于是,丁磊立即起床,上网查询了163.net和163.com,发现还没被人注册,于是毫不犹豫地注册了下来。后来,丁磊注册的数字化域名不包括263、188等。应该说,是丁磊独创性的想法,给用户带来了很大的方便。目前,163和263的用户加想来已经超过了百万。

  提起域名注册,至今让丁磊充满自豪并念念不忘的,不仅有自己想出的数字域名,还有从美国人手中巧买的域名,后一件事更令他兴奋不已。当时丁磊用网易为自己的公司命名后,他面临着注册相应域名的问题。但非常遗憾,相应的netease.com域名已经被美国一家公司注册,就连nease.com也被注册了,他只能用nease.net。

  但丁磊没有灰心。当证实注册域名的那家美国公司并没有真正使用域名时,他试着和对方联系,希望对方可以转让。那家公司狮子大开口,第一次谈判就开9万美元。“太贵了,一定要杀杀价。”于是经过一番讨价还价,双方终于以5万美元的价格成交。后来丁磊回忆这件事的时候说:“仔细想想,这件事做得非常对,也非常值得。”

  就在他们日夜兼程地编写免费电子邮件的同时,丁磊又提出免费提供网上空间的想法。由于当时无法看得清门户网站的前途,也没有人力、财务和和物力去大规模挑起ICP(互联网内容提供商)的大旗,国内所提供的互联网服务非常少,所以网易买来的服务器也只是用来做公司主页,丁磊觉得非常可惜——因为那台服务器上有18G的硬盘。于是他就编写了一个个人主页服务系统,包括计数器、留言本等等,免费为网友提供个人主页空间。

  也许是因为公司成立不久,几乎没有人知道他们可以提供免费的个人主页空间。于是网易买下了首都在线、中华网、瀛海威等国内5个站点的3个月的广告——当时的广告费很便宜,一个月才800元钱。广告一下子吸引了许多网民把自己的个人主页放进来。至今网易已成为中国网民最大的个人主页存放基地,存放了近78000个个人主页。由于主页太多,后来网易不得不停止个人主页申请。

  丁磊后来评价这一行为时说:“我搞费个人主页服务只是觉得许多人需要这个,也没有想过要出名。但是有一点可以肯定,网易拥有今天的知名度,提供大容量个人免费主页空间是重要的一点。而且网易的免费个人主页策略,让更多的网络服务商看到,免费服务太重要了。”

  到2000年3月,网易100兆个人主页空间重出江湖。

标签: 丁磊

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