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《网者王--中国互联网创业者档案》连载3:网易丁磊(4)


日期: 2001-12-27 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

赵旭

  再赚不到钱,公司就要破产

  从1997年网易成立到1998年初,公司没有赚到一分钱,所有的钱全部投资在开发软件上,几乎走到了山穷水尽的地步。当时丁磊很害怕,不知道如果公司再赚不到钱,两个月以后是不是要破产。

  后来软件终于开发出来了,整整用了7个月。

  紧接着,问题又来了,电信局不允许他独立经营;话又说回来,即使允许,做免费电子邮件,硬件投资也要上百万,凭着网易当时的实力,根本没有办法拿出或者说服别人拿出这些钱。

  没有办法,只好考虑卖出软件来增加收入。可当他拿着可行性分析寻求合作时,几乎所有人都不看好。在他们看来,这个免费的东西无法赚钱,永久的用户是不是企业的真正财富,人们无法肯定。最后逼得丁磊提出了个四六分成的方案(丁磊得四),终于有一家客户开了窍——广州电信要求购买整个系统。谈判整整持续了3个月,从1997年12月到1998年2月,最后整个邮件系统卖了不到20万人民币,还白送了对方163.net的域名。

  “这一送我也知道里面的价值含量有多少。销售第一套软件的时候,我们几乎没有赚钱,但是公司有了发展的资本。当时对方购买163.net的时候,连硬件只用了100多万,而且其中的硬件和数据库系统占了75%,我们除去税后,利润很少。”丁磊说。

  1998年2月16日,国内第一个全中文界面的免费邮件系统www.163.net开始提供服务。谁也没有想到,网民们的反应竟是那么强烈,注册用户数量以每天2000人的速度增加,在短短半年时间内达到了30万用户。看到163.net的成功,先前对丁磊冷相看的许多公司绥纷打电话找他,要求购买邮件系统。首都在线也来找到网易,这次网易卖了10万美元一套。

  开发出大容量邮件服务系统,是网易由生存转向发展的一个重要飞跃。于是丁磊既做老板又当推销,由于对技术的理解充分,他几乎没有丢掉过一个合同。在1998年3月以后的8个月内,使用网易电子邮件系统的金陵在线、香港国中网等纷纷开通,并纷纷取得不同程度的成功。

  粘住网民

  在免费电子邮件销售火暴的同时,丁磊和他的伙伴们开始在公司的网站上下功夫。本来,网易网站只是一个纯粹介绍公司的站点,现在丁磊想把它做大。为此,他们开发了一套虚拟社区服务系统。对此,当时人们都感到不太理解。这次他用的是另一种秘密武器。

  那就是他的技术优势。其实,技术本身并不是独一无二的,关键在于对技术的理解和对未来的把握。就像人们说比尔.盖茨的成功在技术之外一样,丁磊的先见之明也来源于他和他的伙伴对互联网的热爱与把握。当时网易公司的人很少,不过12个人,他们要开发软件、网站维护,还要做很多其他的工作。但丁磊本人和其他的工程师都对互联网非常热衷,每天上网看东西,详细分析国外成功的经验和成功的结构,然后用自己的技术把这些真正变成适合中国国情的服务。

  尽管当时还没有现在所说的门户、垂直等各种各样的网站模式,但所有网站最关心的就是网站注册用户数以及日浏览量,说白了,就是能够吸引多少真正的用户。这一点,与传统的商业是毫无两样的。

  对此,丁磊也不例外。和其他专注内容或者是搜索引擎不同,丁磊想的是让网民尽量在自己的网站上呆的时间长一些。于是,他倡导了虚拟社区的概念,就是让网民把网站当做生活、工作的模拟场所,形成一个虚拟的社区,以期把用户粘在上头。这个社区提供很多功能,聊天、游戏、福利社、六合彩、放自己的照片、相互留言……相当于网上虚拟的社会。网易甚至相应地出台了一套虚拟社区基本法。

  这一策略很快奏效。在1998年年中,中国互联网信息中心(CNNIC)主办的第一届中国十佳网站评选活动,网易就力拔头筹;在网易虚拟社区正式开放后不久,在1999年1月的评选中,网易仍旧夺冠。看来,丁磊的策略确实把网民“粘”住了。

标签: 丁磊

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