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Internet的点火人:马克.安德森(一)


日期: 2002-01-17 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

 作者:蒋涛

Internet网现在成了大众流行热点,这个在1969年就成立,主要用于学术研究的网络,即使在克林顿1990年提出了信息高速公路的倡议,也没有引起足够的重视。只是在93年才得到了爆炸性的发展,这一切都要归功于WWW网的流行,出现了图形界面浏览器Mosaic,Internet才终于起飞,这场革命的点火人就是:Mosaic发明人,网景公司Netscape的合伙创始人 Marc Andreessen.

初出茅庐,技惊四座

Marc出生在威斯康星州的一个小镇普通家庭,父亲是种子销售商,母亲是农产品售货员。从9岁开始接触计算机,在图书馆自学了Basic语言。

Marc读伊利诺宜斯大学(Illinois)大学时,开始在学校里的国家超级计算中心(NCSA)工作,看起来在超级计算中心一小时6.85美元的工作还很不错。但是Marc发现工作很没意思,大型机前途渺茫,研究人员越来越多地开始使用SGI和DEC的工作站,而不再使用大型机分时操作。虽然在NCSA工作乏味,不过在这里Marc对Internet却非常熟悉了,Internet这时主要用于学术机构,将Illinois大学和上千个学术机构连接在一起,这些连接采用一定的协议, 如SMTP邮件传输协议,FTP,IRC,NNTP等.这些协议使得Internet资源十分丰富,但大多数很难使用,绝大多数的软件基于Unix系统,Unix是比Windows,Dos要年长得多得操作系统,功能十分强大,广泛用于学校和银行,航空公司等商业机构,不过操作Unix需要专业和熟练的技术。Inernet网这时是学术的,国际化的,完全免费的。没有人拥有Internet,没有人通过Internet赚钱,所有Internet软件都是免费的,开发软件的人或者出于好心,或者为了扬名,或者由国家资助。90年瑞士的Tim Berners-Lee发明了WWW网,WWW网主要是由两部分组成,一个是Web服务器(Web Server)发布信息,一个是浏览器(Browser)获得信息。用户可以方便浏览文件,不管文件是在哪一台电脑上,这就是超文本链接技术(Hypertext).早期的WWW网只有文本,没有图象,声音,没有色彩,也没有类似Windows的界面,Lee的浏览器是在Next电脑上开发的。1992年下半年,Marc已经十分熟悉Internet,他觉得WWW网加上图形更有意思,这是很自然的想法。不过Marc成了第一个淘金的幸运儿。他和NCSA的同事Eric Bina一起合作,Bina主要负责编程,Marc负责设计和出主意,他们的合作(优秀的程序员和项目经理)非常成功,经过6个星期的辛苦工作,连续工作三四天,躺一天,在接着干,终于在1993年1月有了成果:Unix版的Mosaic浏览器。

Marc给WWW网的超文本语言(HTML)增加了一些新特点,特别可以显示图象,Mosaic的设计使用户十分方便浏览WWW网的内容。Mosaic立刻获得了成功。不到几个星期, 世界各地用户下载了数以十万计的拷贝,Web服务器站点数目也飞快增长。Mosaic赋予WWW网极大的活力,人们突然发现,WWW网是发布和交换信息最方便的地方。和传统印刷出版业相比,WWW具有实时性,而且成本很低,将文件发给世界上任何一个地方的任何人,费用几乎为零.WWW网最强大的地方是效率,让用户‘拉’(pull)信息,而不是将信息‘推’(push)给他们。

使用过Mosaic的人都很满意,但有一些人担心WWW网的这种新面孔会带来麻烦,虽说‘一幅图胜过一千句话’,但图象比文字占了太多的空间,人们担心过多的图片会导致网络堵塞。Tim Berners-Lee 就是其中之一,Marc回忆当时道:"因为我加上图象格式,Tim大骂了我一顿。Tim和我不同,他从学术,而不是从实际应用的角度看问题,所以他的浏览器运行在Next电脑上,几乎没有人使用。图象对他没有任何意义,对我们而言,能让内容看起来更酷"。Marc召集了一些志愿程序员很快开发了PC和Mac版的Mosaic,Internet作好了起飞的准备。

Mosaic的发展是不可阻挡的,越多的人使用WWW网,WWW网的信息提供商越多,越多的信息吸引越多的用户,这种良性循环的发展在电话,传真机,电视上都发生过,相比电话,WWW网的发展条件更成熟,电脑在办公室和家庭已经十分普遍。93年夏天召开了第一届WWW网开发大会,Marc成为最受瞩目的明星。他的成功引起了NCSA管理层的注意,“在Mosaic流行前,他们好象根本不存在。”现在他们开发一项新功能需要和四五十人讨论,开发Mac版的Aleks突然发现有三四个人开始和他一起工作,而且都好象是他的老板,指挥他应该怎样去做。1993年11月,纽约时报头版报导了Mosaic和WWW网,不过只字未提Marc和Bina. Marc不再是Mosaic项目的负责人,他感到很不平,12月他获得计算机学士学位后,就离开了NCSA,作为一位普通的大学毕业生来到了硅谷。

天赐良机

SGI的创始人Jim Clark希望发展和信息高速公路相关的产品,特别是交互电视,但董事会并不同意,Clark离开SGI准备重新创业,他请好友Bill Fosee物色一些技术人员,Foss用过Mosaic,他没有见过Marc,不过他相信Marc是合适的人选,他给Clark演示了Mosaic,这是Clark第一次接触WWW网,他立即给Marc发了一封E-mail,"你可能不知道我是谁,但我是SGI的创始人...".Marc当然知道他是谁,在NCSA工作时他用的就是SGI的工作站,Marc和Clark一起讨论Clark的创业计划做网络游戏的任天堂,这是很好的发展方向,但可能几年内都无法盈利。一开始并没想建立和Mosaic相关的事业,但经过仔细考虑,Marc想清楚了Internet公司发展的商业模式:"可以给公司发各种许可,内部使用,商业应用等...","还没有任何人从网上赚钱",Marc对这的回答是“是谁卖了第一部电话,是谁要买它,你要打电话给谁?'汽车,现在没有公路'事情就是这样。”Clark仔细听取了Marc的想法,说道"好,我会投资给你。我不知道我们怎样赚钱,但我会投资,我们可以找出赚钱的办法,增长这么快的市场一定有钱赚。"Marc召集了他的NCSA的同事,Jim和每个人都谈了半个小时,出来时每人都得到了一份工资和股份。新公司成立了,名字是Mosaic通信公司。在成立的第二天,世界上最大的软件公司Microsoft召开了第一个有关Internet的高层会议,讨论了一份长达300页有关Internet的报告。

TO BE CONTINUED


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