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比尔·盖茨(Bill Gates)微软创始人、主席(二)


日期: 2001-12-14 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

(作者:方兴东)

盖茨结束软件业的开放传统

艾伦离开MITS后不久的1977年元旦,盖茨正式退学。解决了与MITS的关系后,两人开足马力,准备大干一场。

早期的微机用户都是一群穿牛仔裤、听摇滚乐、不满现实、怀着将“计算机还给人民”的信念,图谋改变世界的年轻人。他们依靠俱乐部和展销会,彼此交流,互购产品。他们拒绝赤裸裸的商业,他们不象盖茨那样野心勃勃,为着财富和成就的目标,而是出于某种信仰,一种痴迷的爱好。当时最著名的家酿俱乐部,就主张开放制度,向所有人免费传播软件编码和内部运行情况。正是这种开放的理想,促成了早期的PC业。因为他们是早期最主要的消费者、发明者、革新者和制造者。

盖茨一方面赞同这种理想,因为可以帮助他的软件形成广泛的标准。但另一方面,他又不愿自己的软件成为免费午餐。他要开启一个钱眼。

起初,爱好者们对硬件兴趣浓厚。软件只是眼中的配角。大家从来没有意识,要花钱买别人的软件。他们编写软件,不是为了商业利益,甚至不是为了使用计算机,而是为了显示机器的能耐而已。因此在他们眼中,软件仅仅是一种玩具,甚至还不是工具,更不是商品。

早期盖茨和艾伦也只能从开创性的工作中更多地体会创造的乐趣,而不是财富的滚滚而来。但是盖茨会等到一定时间,来向大家收钱的。

盖茨是第一个提醒人们重视软件非法复制问题的程序员。也是盖茨结束了家酿俱乐部所倡导的传统(如今这一传统又由Linux得以复兴)。后来,盖茨也反复使用这个伎俩:先让大家用上他的软件,上瘾后,再收钱!

1976年1月,盖茨写了一封“致业余爱好者的公开信”,发表在“家醇俱乐部通讯”和其它一些地方。信中指责对Basic的广泛非法复制行为,并将这样做的业余爱好者称为是贼。他写道:“我们卖给业余爱好者所收到的专利使用费的数额算下来,使我们花在 Altair Basic语言上的时间,每小时只值2美元,为什么会这样呢?大多数业余爱好者想必明白,你们许多人用的都是偷乘的软件。硬件非花钱去买不可,但软件却是大家都可分享的。有谁去资研究出这些成果的人有没有得到报酬呢?”这封信成了微软发展的旗帜和宣言。

生意是好的,而且很好。但盖茨的嘲骂并不起作用。因为他们对他将Basic语言标出500美元的天价,更为不满。他们看不出这么大的价钱有什么依据。

后来,软件业一次又一次试图用盖茨的手段来保护他们的软件。但具有讽刺意味的是,大多数公司仍把非法复制作为开拓市场的手段,包括微软。因为没有一定程度的开放性(也就是非法复制传播),任何一个新产品都无法获得足够的市场动力。那些挥舞着大棒的,都是为了已经成功地确立了市场地位的产品。微软IE浏览器名目上是免费模式,但其内在还是利用了“家酿”所信奉的理想,与听凭非法复制的性质是一样的。

微软为软件业的发展确立了新的规则,这是未来软件业发展的极大动力。但是微软也给自己留下了许多“后洞”。可以说,今天软件业的许多游戏规则都是微软自己制定的。出于公司的商业利益,这套规则漏洞百出,也是情有可原的。比如盖茨赖以扬名立身并最终发家致富的Basic语言,是60年代达特默斯学院的两位教授创造的。而微软起飞的翅膀DOS,更是基尔代尔的“临摹品”。为什么盖茨从来就没有考虑过他们的“知识产权”?!

微软鱼跃龙门

盖茨的精明,可以确保微软成为一家成功的公司。但是要成为未来软件业,乃至整个计算机业的霸主,微软却不得不依赖“神助”。

最早干起计算机软件编程的不是盖茨,而是他的朋友和竞争对手加里·基尔代尔。这位海军研究院里的教授,在PC研制上起过重大作用。作为最伟大的程序设计员和设计家之一,他搞程序主要是出于缜密思维的雅兴,而不是为了赚钱。他为英特尔8008芯片写出了PL/I这样大型的、复杂计算机语言,他也是解释型Basic程序的发明者,他所开发的CP/M操作系统更是差点断了盖茨飞黄腾达的美梦。

如果70年代初王安能觉悟到PC的力量,就不会有微软。而如果没有基尔代尔这个堪称“PC之父”的先驱,也不会有今天的微软。

与MITS合作期间,盖茨和艾伦用Basic开发出一个简单的DOS,但很不好使,而且居然和别的微机不兼容。MITS的竞争对手IMSAI公司则找到基尔代尔,以25000美元买下CP/M的许多权,马上把盖茨的“杰作”给盖了。CP/M成了70年代未、80年代初最具影响的PC操作系统,可在当时的上百种PC上运行。

基尔代尔最大的遗憾就是错过了与IBM合作的天赐良机,而将这一机会拱手让给了盖茨。1980年,IBM准备进军PC市场,想购买CP/M操作系统。盖茨表现出十足的骑士风度,愿为IBM安排与基尔代尔的会晤。因为此时,盖茨手中除了Basic还一无所有。

对这项本世纪最值钱的买卖何以错失的问题上,有许多版本。有人说谈判时基尔达尔刚好不在,他妻子多露西觉得IBM的协议对自己不利,没有爽快地签下协议。而心急火燎的IBM退而求其次,就决定与盖茨联合开发新的操作系统。

为了赶时间,盖茨选中了西雅图电脑产品公司蒂姆·帕特森搞的一个叫“快手和下流”(Quick and Dirty)的操作系统,连公司带人一块买下。将产品作了一番改进,包装后就成了后来名震天下的MS-DOS。其实帕特森的产品是在基尔代尔老版本的CP/M 8086上做修改和简化而成的。

1980年11月,IBM与微软签订了合同。“蚂蚁”傍上了巨人,而且后来也成了巨人。

可是,盖茨不但否认基尔代尔的作用,而且大言不惭地将帕特森树成了“DOS之父”,出现在他的著作以及无数的出版物上,以此来掩饰自己的老底。历史是用钱写成的,这一点对盖茨来说最明白不过。电脑史上第一位硬、软件全能型的天才基尔代尔渐被人们忘却,而踩在基尔代尔之上的盖茨却成为全球首富。正如一位基尔代尔的崇拜者言:“每一位PC用户都欠加里·基尔代尔一份情,而比尔·盖茨和他的微软公司欠得比谁都多”。

TO BE CONTINUED


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