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微软e对接中的抉择-1


日期: 2001-12-15 14:00 | 联系我 | 关注我: SteemIT, Twitter, Google+

2001-03-15<中国计算机报>

  上世纪末的某一天,在软件帝国微软新落成的会议中心内,汇聚一堂的微软高层主管们的兴奋之情溢于言表,再过不到12个小时,公司就将发布新的.Net战略,这是自微软15年前推出Windows系统以来的一项最重要的战略举措,也标志着这家软件巨头自传统软件业向Web领域的全面渗透。

  实际上,微软的这一战略举措多少有些无奈成分,Web应用的兴起已对其传统桌面产品构成了很大威胁,尤其是对开始依托于网络的公司及消费用户而言,Windows的重要性已在渐趋消退。在过去十年中,伴随着PC业的爆炸性增长,公司一直保持了令人瞠目的36个百分点的年增长率。而目前,从微软近期发布的截至2000年12月底的销售数字看,在全球PC机市场保持了14个百分点的增长态势下,2000财年尚占据了公司销售收入46%的Office办公套件与其它桌面应用系统,却仅微增了2个百分点。与此同时,公司市值比一年前高峰期的6450亿美元急剧缩水了一半以上。因此,它一直在苦苦寻求从软件巨头向Internet巨人转型的途径,并一直在Windows与Internet的选择问题上举棋不定,陷入了进退维谷的两难处境之中。

  一方面,多年来Windows一直是公司最大的摇钱树,每年为微软产生着230亿美元的丰厚回报;另一方面,尽管新的.Net战略目前尚不能为公司带来滚滚财源,但却无疑将会占据新的Web时代的中心地位。于是,是继续固守眼前能够带来丰厚收益的Windows阵地、还是在新的.Net战略上全力以赴让Windows功成身退,就成为这家软件巨头面临的一项重要抉择。

  合与分的选择

  公司主席比尔·盖茨与CEO史蒂夫·鲍尔默决定再次沿袭微软鱼与熊掌兼得的一贯作风,想让.Net与Windows揉合到一起,这一决定在公司内外引起了很大争议。有业内专家指出,将一个时代的技术与下一个时代的技术强行捆绑到一起是不明智的,成功的机率微乎其微。但盖茨却坚信这是一个正确的选择,他期望“能够在一项战略中包含尽可能多的东西,这样微软就可以通过相同的产品战略参与不同业务在不同市场的竞争,做到以不变应万变。”

  但盖茨的如意算盘能实现吗?实际上,在巨大技术变革凸现时,一个在前一技术时代占据领先地位的公司。能够将其领先地位延续至下一代技术市场的例子少之又少。论述公司当前所面临的挑战的《进退维谷的改革者》一书作者、哈佛商学院副教授Clayton M. Christensen就指出:微软虽拥有“非常出色的管理队伍及能够有效对抗面临挑战的宝贵资源”,但就历史上其它行业的前车之鉴来看,微软的危险依然不可小觑。

微软公司主席比尔·盖茨(右)与CEO史蒂夫·鲍尔默(左)

  微软内部对公司未来发展战略的意见分岐也进一步使其面临的局势更为复杂化。一方坚持认为,微软在PC领域仍有着至高无上的市场地位,没有任何力量可以撼动,并坚信在市场转型期,公司与公司产品的市场地位都不会遭到削弱。负责Windows系统的公司高级副总Brian Valentine称:“微软将会是一个例外。”他认为:“即使在.Net成为现实后,PC仍将是众所瞩目的焦点。”而作为Internet战略拥戴者的另一方却不愿再对Windows歌功颂德,他们认为,在Web上取得成功的唯一途径是研发无需捆绑至Windows的全新Internet技术,一位前任微软Web战略主管如是称:“在原有Windows系统之上构建新的Internet版本现实吗?我认为这是极不现实的。”

  不过盖茨与鲍尔默最终还是否决了将两种技术割裂开来的设想,鲍尔默说:“我们不期望看到公司两种产品战略之间出现同室操戈的局面,我不认为这是两个截然不同的领域,实际上这只是两个不同角度的问题。”不过他也表示,公司业已整装待发的这项战略仍面临着不少挑战,“其中最关键的是具体实施计划的制定。”盖茨也认为:“这一战略不会轻而易举。”但他同时也指出公司已在向这方面努力,并列举了80年代微软从DOS操作系统向Windows迁移的例子,作为微软创新能力的一个具体体现,他称:“《进退维谷的改革者》一书指的是那些固守原有产品的公司,而微软并不是这样的公司。”

  尽管如此,微软仍旧面临很多问题。如最早提出.Net战略构想并说服了盖茨与鲍尔默的几位主要主管人员相继离开微软,就是其中之一。这里影响最大的是2000年9月13日因“健康原因”而引退的Paul A. Maritz,这位前任Windows产品负责人,曾一直游走斡旋于对公司.Net战略持不同意见的两派之间,充当了公司内部持不同“政见”的新、旧两派之间的润滑剂。Maritz引退后,两派之间的磨擦可能会加剧,并进而影响到微软整体战略的进展。

  鲍尔默认为,公司内部的这种冲突实际上并不奇怪,这也从一个侧面反映了公司员工对各自业务的责任感,并且他还进一步指出,公司的新旧战略之间并不存在根本性的利益冲突。如以字表处理产品而言,NetDocs可能会更多地面向消费用户,而公司的Office套件则将主要面向办公领域。不过,从长远来看,在微软将业务重心逐渐转向着眼于Web的.Net服务后,目前为这家软件巨头带来滚滚财源的Windows大旗的殒落与Office等桌面应用产品的引退,将是迟早之事。

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